Avec l'aide d'une tempête, un 747 de British Airways vient de battre le record subsonique transatlantique

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Comme cause la tempête Ciara les inondations et les retards de transport à travers la Grande-Bretagne, au moins sCertains trouvent le temps plutôt agréable, car les vents de la tempête ont aidé le vol BA112 de British Airways à traverser l'Atlantique en un temps record de quatre heures et 56 minutes.

Selon site web de suivi des avions FlightRadar, le Boeing 747-436 a quitté l'aéroport international John F. Kennedy à 6 heures: 21 h, heure de New York hier soir et arrivée avec plus de 80 minutes d'avance sur Heathrow à 4 h 47 GMT.

Un jetstream se déplaçant à des vitesses supérieures à 260 mph a aidé le 747 à se rendre de New York à Londres en un temps record. Ces vents inhabituellement rapides sont attribués au même système de tempête qui frappe actuellement les îles britanniques.

Vol BA112 bat le record précédent entre JFK et Gatwick, l'autre grand aéroport de Londres, ensemble de cinq heures et treize minutes à cette époque l'an dernier par un Norvégien 787-9 dans des conditions de vent arrière similaires. Cet avion a atteint une vitesse de pointe de 776 mph, soit moins de 801 mph que le British Airways 747 a atteint la nuit dernière.

Selon la BBC, bien que la vitesse maximale atteinte par l'avion lors de son voyage across le Atlantic était plus grande que la vitesse du son, elle n'aurait pas brisé la barrière acoustique car le différentiel entre la vitesse de l'avion et l'air qui se déplaçait était trop faible.

Bien que ce vol ait certainement été rapide, il convient de noter que le temps de vol de quatre heures et 56 minutes est bien en deçà du record de l'avion de ligne commercial établi par le Concorde en 1996. Frappant 1350 mph, cet avion a réussi à effectuer la traversée en deux heures, 52 minutes et 59 secondes.

Bien que la vitesse de ce vol particulier soit largement attribuable à thLes conditions de vent, les chances que davantage de vols transatlantiques soient capables de gérer des vitesses aussi impressionnantes sont de plus en plus minces. Compagnies aériennes du monde entier (y compris British Airways) sont retirer leurs 747 car les considérations d'efficacité énergétique entraînent une transition vers des conceptions bimoteurs plus avares comme le 787 et l'Airbus A350. Pourtant, le détenteur du record précédent avant le vol BA 112 était deux-enginé 787 donc peut-être qu'il y a encore de l'espoir pour un saut sub-sonique encore plus court de l'Amérique du Nord à l'Europe à venir.