Brevet Ford fait allusion à un toit Bronco complètement amovible

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Les toits amovibles sont un sac mixte. Bien sûr, ils sont parfaits quand il fait chaud et que vous voulez vous promener au soleil pour obtenir votre dose quotidienne de vitamine D. Mais ils sont aussi connu pour ne pas bien sceller, et souvent difficile à retirer sans quelques autres personnes.

Ford récemment approuvé dépôts de brevets montrer un dessin de type Bronco avec une structure de toit complètement amovible. Les brevets ne sont pas le meilleur moyen de deviner les conceptions futures des produits, car les entreprises aiment simplement breveter tout ce qui est possible. Plus de la moitié des brevets dont j'ai fait partie n'ont pas encore été produits et ne le seront probablement jamais. C'est quand même amusant de spéculer.

Le brevet en question montre la totalité de la structure du toit amovible. Les montants supérieurs B, C et D, les arcs de toit, les rails inclinés, les airbags, tout. Il n'est pas clair si les panneaux de toit sont amovibles séparément de la structure, mais cela soulève des questions.

Si vous pouvez retirer les panneaux et quitter la structure, comme le Jeep Wrangler, pourquoi voudriez-vous également supprimer la structure? Vous ne gagnez pas vraiment beaucoup d’ouverture et vous perdez beaucoup de sécurité. Si les panneaux sont fixés au toit et que tout est retiré en une seule pièce, cela ne rend-il pas le retrait du toit beaucoup plus difficile? Vous auriez probablement besoin de plus d'attaches pour sécuriser la structure, et ce serait certainement plus lourd.

Le brevet détaille les brides, boulons, supports et autres caractéristiques de fixation qui le rendent solide structurellement, mais aussi lourd et compliqué. S'il s'agit de la production, je serais très intéressé de voir comment Ford fait fonctionner toutes les connexions d'étanchéité et de structure.

De plus, une structure amovible diminuerait la rigidité du corps. Un corps sur châssis comme celui-ci sera moins affecté structurellement par la perte du toit qu'un corps conventionnel. Pourtant, le brevet dit qu'un véhicule à toit amovible qui «fournit une rigidité structurelle similaire est l'un des défis dans ce domaine». La suppression du toit entraînera probablement une rigidité réduite qui aggrave NVH, mais ce léger changement sera probablement imperceptible car il n'y a pas de toit.