Ce peut être la seule voiture amphibie convertie en camion de livraison dans l'histoire de l'humanité

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Il y a quelques jours, nos amis au Groupe Facebook Car Design Archives a posté une photo fascinante et mystérieuse d'un petit camion étrange et nous a tagués spécifiquement. Ils avaient raison de le faire, car cette image est fascinante, surtout lorsque vous ne connaissez qu'une information à ce sujet: ce camion a commencé sa vie en tant que Volkswagen Schwimmwagen amphibie de la Seconde Guerre mondiale.

Alors qu'il était en aucun cas inhabituel pour les véhicules dérivés du temps de guerre Volkswagen comme Kubelwagens à être réutilisés pour un usage civil après la guerre, il était extrêmement rare que les versions amphibies, les Schwimmwagens, soient utilisées de cette façon. En fait, je ne suis pas sûr de l'avoir déjà vu auparavant.

La raison, je pense, a à voir avec la construction de la voiture. Là où un Kubel avait un corps simple et militariste juste boulonné sur un châssis VW Beetle par ailleurs assez standard, ce qui signifiait qu'il pouvait être facilement retiré et remplacé par quelque chose de plus adapté à un usage personnel ou commercial, les Schwimmwagens ont été construits, comme vous pouvez le deviner, plus comme un bateau.

Bien sûr, la transmission était normale, facile à réparer et à entretenir avec des éléments VW refroidis par air, cette carrosserie semblable à un bateau était un gros morceau d'acier, et en tant que tel, il serait extrêmement difficile de s'adapter à autre chose.

Et pourtant, voici celui qui semble avoir été. Voici ce qu’Olivier de Car Design Archives a dit à ce sujet:

Voici une bizarrerie que j'ai trouvée au hasard dans les archives du livre d'images fédéral allemand, qui devrait plaire à nos amis de Jalopnik!

Cette VW Schwimmwagen a été trouvée en 1945 en Saxe orientale (dans le futur sud de la RDA) puis modifiée comme camion à farine pour le moulin Koban à Neschwitz-Weidlitz.

Il est resté en service jusqu'en 1961.

Maintenant, au début, cette chose ne ressemble en rien à une Schwimmwagen, mais en y regardant de plus près, je peux la voir. Il semble qu'une personne assez qualifiée ait coupé la majeure partie de la coque supérieure du Schwimmwagen, laissant de la place pour les portes et construisant un capot, un toit et une surface de chargement entiers, ajoutant des portes suicides et des ailes très rectangulaires, qui provenaient probablement d'un autre voiture.

J'ai fait une meilleure estimation de la façon dont cela a été construit dans ce petit diagramme là-haut – je soupçonne que la boîte de chargement était assise sur une coque arrière abaissée, avec le moteur sous la boîte de chargement, et tirant l'air d'une sorte d'évents sur le côté que nous ne pouvons pas voir ici à cause de la porte ouverte.

On dirait que la "calandre" à l'avant n'est qu'une sorte de matériau côtelé, et peut-être que le capot s'ouvre pour révéler un coffre avant?

Je ne sais pas exactement de quoi étaient faits les ajouts de carrosserie – il pourrait s'agir de tôle mince, bien que cela ressemble à la Technique de Weymann, qui était courante à cette époque, et utilisait une sorte de tissu en cuir artificiel tendu sur une charpente métallique ou en bois. La qualité mate de pièces comme la hotte et l'aspect presque «rembourré» des panneaux, avec ce qui semble être de la tuyauterie, me fait penser que c'est peut-être au moins une partie de Weymann en construction.

Je soupçonne qu’aucune tentative n’a été faite pour garder la voiture en état de navigabilité, car, en tant que camion à farine, elle n’avait probablement pas beaucoup besoin de traverser à gué les rivières ou de démolir les estuaires ou quelque chose du genre.

Le Schwimmwagen était le véhicule amphibie le plus produit en série de tous les temps, avec plus de 15 000 exemplaires fabriqués. La guerre a fait des ravages sur eux, cependant, et seulement 189 sont connus pour avoir survécu à la guerre. Beaucoup plus de Kubels étaient disponibles, ce qui rend cela si étrange, d'autant plus que si vous trouviez un Schwimmwagen excédentaire ou abandonné, la plupart des gens voudraient garder les qualités amphibies intactes.

Mais, ce moulin à farine devait savoir ce qu'il faisait, car ils ont continué à fonctionner et à travailler pendant plus de 15 ans après la fin de la guerre.

Je n'ai jamais rien vu de tel, alors je voulais le partager avec vous, car je sais combien vous aimez les camions de farine. Vous êtes les bienvenus.