Citroën recrée une de ses légendaires demi-voies traversant le Sahara à partir de 1922

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Photo: Citroën S.A.

Cette Citroën n'a pas de suspension hydropneumatique. Il n'a pas de traction avant. Il n'a même pas de roues arrière reconnaissables. Mais il (ou plutôt un très semblable) traversé le Sahara en 1922, et c'est une raison suffisante pour Citroën de le célébrer à Rétromobile 2020.

Vous voyez, dans les années 20 (et jusqu'en 1962), l'Algérie faisait partie de la France. Bien sûr, la plupart des gens là-bas vivaient le long de la côte nord de la plage, mais les possessions coloniales de la France se sont étendues profondément dans la chaleur étouffante de l'intérieur saharien du pays, et en 1922, il était temps que quelqu'un s'y rende en voiture, ou du moins la chose la plus proche qui pourrait faire le voyage en une seule pièce.

André Citroën étudie une carte du parcours de l'expédition.
Photo: Citroën S.A.

Ainsi, en décembre de la même année, André Citroën envoie deux de ses amis, Georges-Marie Haardt et Louis Audouin-Dubreuil (ainsi qu'une multitude de soutiens) en Algérie pour traverser le Sahara dans un ensemble de cinq demi-voies conçues spécifiquement pour faire face aux conditions notoirement hostiles du désert.

Les cinq demi-chenilles, nommées Golden Scarab, Silver Crescent, Flying Turtle, Sacred Cow et Crawling Caterpillar, étaient basées sur la berline Citroën Type B2 10CV. Sauf là où le Type B2 de production avait un essieu arrière plus ou moins standard, le Golden Scarab et ses partenaires de flotte disposaient d'un ensemble de chenilles Kégresse qui permettaient aux demi-chenilles de répartir leur poids plus largement et de glisser sur du sable saharien qui s'échouerait même le véhicule à quatre roues le plus performant.

Le convoi d'expédition en route.
Photo: Citroën S.A.

Cela vaut la peine d'explorer la technologie derrière ces marches pendant une minute, car bien qu'elles se ressemblent, elles sont une technologie distincte des chenilles que nous connaissons tous le mieux. D'abord conçu par un ingénieur français Adolphe Kégresse pour l'armée du tsar avant la révolution russe, ces chenilles sont faites de caoutchouc et de toile plutôt que les maillons métalliques que vous pourriez trouver sur la plupart des autres véhicules à chenilles.

Découvrez les détails de ces pistes de reproduction.
Photo: Citroën S.A.

Ainsi, équipés des dernières technologies tout-terrain, Haardt et Audouin-Dubreuil se sont embarqués pour le voyage de 3600 kilomètres depuis le Touggourt sur la côte méditerranéenne jusqu'à Tombouctou de l'autre côté du désert. Les choses ont été difficiles, mais ils ont réussi, avec leurs véhicules. Ils ont fait ce que personne n'avait fait auparavant et ont traversé le Sahara sous le moteur. Enthousiasmés par leur parcours réussi, ils ont décidé de doubler leur défi et de rebrousser chemin.

Flossie, la mascotte de l'expédition, a inspiré Hergé pour créer Snowy, le compagnon canin de Tintin.
Photo: Citroën S.A.

Dans une autre première, le convoi a été suivi de près par des gens chez eux en France. Grâce à une autre innovation récente, la radio, informée de chaque mouvement des demi-voies vers Tombouctou, a pu être retransmise à la métropole où l'expédition était le sujet de prédilection de la ville. La France était fière de ses aventuriers et elle était fière de Citroën.

Photo: Citroën S.A.

Le succès de cette expédition a conduit Haardt et Audouin-Dubreuil à entreprendre deux autres expéditions, la Black Expedition, incroyablement raciste, à travers l'Afrique centrale et la Yellow Expedition to East Asia, chacune avec un nouvel ensemble de demi-pistes améliorant les conceptions de celles utilisées auparavant. C'est lors de ce deuxième voyage qu'Haardt succombera à la maladie et mourra à Hong Kong en 1932.

Depuis lors, les Citroën de toutes sortes se sont lancées sur des terrains accidentés, généralement dans le cadre de rallyes. Double moteur 2CV Saharas soutenu l'exploration pétrolière en Afrique du Nord et SMs bravo les dunes ainsi que dans le Rallye Safari d'Afrique de l'Est. Plus récemment, les voitures Citroën WRC ont glissé sur la neige, aussi. Avec ces expéditions et tous ces autres exemples à l'esprit, il est difficile de dire que Citroën n'a pas de pedigree tout-terrain, même si chaque SUV qu'il a jamais construit a été fondamentalement une voiture normale.

Photo: Citroën S.A.

Maintenant, je dois être clair que le véhicule présenté à Retromobile ne faisait pas partie de la flotte d'origine qui avait atteint Tombouctou dans le cadre de la première expédition. Elle n'a pas non plus participé à aucune des aventures suivantes. Il s’agit plutôt d’une reproduction du Scarabée d’or, soigneusement construit par des étudiants et des professeurs de l’école d’ingénieurs Arts et Métiers et de l’école professionnelle Château d’Eupluches. Au total, le travail a nécessité plus de 50 000 heures de travail, selon Citroën. C’est énormément, mais je vais leur croire parce que le résultat a été sacrément impressionnant, et ces expéditions méritent ce genre d’hommage.

Le récréatif Golden Scarab a fait ses débuts l’année dernière chez Citroën célébration du centenaire à Paris, mais la demi-piste était tout simplement trop intéressante pour être conservée par la suite. Cette année, Citroën l'a également amené à Rétromobile. Là, la marque célébrait le 50e anniversaire de sa célèbre voiture intermédiaire GS, et bien que ce soit très excitant, il est difficile de dire que le Golden Scarab n'a pas un peu volé la vedette. Je veux dire, regarde-le. C’est une demi-piste Citroën. De quoi d'autre avez-vous vraiment besoin?