Comment maîtriser le type de conduite le plus délicat

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Il n'y a rien de plus difficile que de devoir couvrir le sol sur des routes inconnues. Mais il y a toute une école de formation dédiée à ce type de conduite et c'est un peu un art mourant.

C'est, bien sûr, ralliement. Maintenant, les rallyes modernes se font en utilisant ce qu'on appelle pacenotes. Les équipages de pilotes et de copilotes conduiront un itinéraire avant de devenir chaud en compétition et prendront des notes sur tout ce qui les attend. Des bosses, des rochers, des crêtes, la sévérité de chaque virage, la longueur de chaque virage de suite.

Mais ce type de préparation d'itinéraire – reco – prend du temps. Une journée entière! Les rallyes n’ont pas utilisé autant de nourriture pour tout le monde. Il n'y a pas si longtemps, les rallyes se déroulaient généralement sans pacenotes et uniquement les carnets de route les plus élémentaires. Juste assez pour empêcher les gens de aussi perdu, du moins s'ils savaient comment aller de A à B.

Mais le dernier grand rallye international à courir comme ça était au milieu des années 80. Depuis, lire une route est devenu quelque chose de moins une pratique et plus un art, un art mourant.

Cela dit, même dans le format des pacenotes d'aujourd'hui, les équipages de rallye se perdent toujours, les copilotes perdent leur place dans leurs notes, et un pilote devra conduire "à l'aveugle", pour ainsi dire. Les meilleurs pilotes de rallye auront toujours de bons yeux pour lire une route, même celle qu’ils n’ont jamais conduite auparavant.

Wyatt Knox est en effet l'un des meilleurs pilotes de rallye du pays, un ancien champion national en 2 roues motrices et un expert actuel travaillant à la Team O’Neil Rally School. Je regarde même une plaque du Rallye forestier de la Nouvelle-Angleterre de 2014, dans laquelle Wyatt m'a conduit, copilote pour la première fois, pour gagner notre classe pendant plus de la moitié de l'événement. Il m'a acheté de l'argenterie. Moi! Je suis un crétin.

Dans tous les cas, Wyatt a organisé un petit cours vidéo sur la lecture d'une route inconnue. Vous pouvez vous asseoir à droite avec lui alors qu'il parle à chaque tour. Vous entendrez que même si Wyatt ne court que sur une route ouverte, il continue de crier les virages de la même manière que lors de la reconnaissance. Chaque coin reçoit un numéro, et les détails pertinents sont également indiqués. Il y a une certaine normalisation, une certaine analyse.

À un niveau de base, ce que Wyatt fait est de suivre la ligne d'arbre. L'écart dans les arbres devant lui lui indique également dans quelle direction la route va suivre. Il peut généralement s’attendre à ce que la route continue le long des arbres. personne dans le New Hampshire DOT ne va envoyer une route directement à travers une forêt; ils vont dégager une route. Un mur d'arbres devant vous peut être un virage serré, les informations que vous obtenez avant de devenir une surprise. Les surprises signifient des accidents.

Mais il y a bien plus que cela. Les yeux de Wyatt font beaucoup de travail. Ils scannent la route à la recherche de bosses et de creux, des choses qui rendraient la voiture inhabituelle, la déstabilisent avant un virage et vous envoient dans un arbre. Meulage des crêtes qui éclairent la voiture avant les virages, en les utilisant plutôt comme des endroits pour regarder loin devant sur la route, dans des sections qui pourraient avoir une pire visibilité lorsque vous êtes au milieu d'eux.

Prendre soin de noter que prendre une nouvelle route peut signifier une surface très différente. Vous pouvez vous retrouver sur une route qui est maintenant plus mal entretenue, plus glissante ou plus rugueuse. Même quelque chose comme une route plus étroite doit être noté et mis en garde, non seulement parce que votre marge d'erreur est en baisse, mais votre visibilité est limitée.

Le point que je tire de tout cela n'est pas tant les observations que Wyatt fait tellement qu'il les fait clairement. La route telle qu'il la voit passe d'un tronçon inconnu à une série de virages, de creux, d'obstacles, de défis. Tout devient catégorisé. L'acte d'observation devient un acte de classification. Démystifié, fondamentalement.

c'est l'incertitude qui vous rattrape. Rien dans cette vidéo ne décrit une conduite trop rapide en fonction de vos conditions, rien qui vous ferait sauter dans un coin aveugle pour trouver un camion venant dans l'autre sens. C'est quelque chose pour conjurer cela et ne pas en surprendre.

Si cette peur, cette surprise, vous a déjà surpris, parcourez toute la vidéo et lisez également nos guides pacenotes.