Il est temps d'en apprendre davantage sur le mystère de la voiture record de vitesse terrestre Stapp de 1932

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En ce qui concerne la pure folie, il est difficile de choisir une catégorie automobile plus dotée de batshittery que les voitures Land Speed ​​Record. Ils existent depuis au moins les dernières années 1800, et même dans cette catégorie qui comprend des fusées, des voitures fabriquées à partir de chasseurs à réaction et des torpilles électriques sur lesquelles vous vous asseyez, cet incroyable monstre d'un Français du nom de René Stapp se démarque. Mais à ce jour, on ne sait pas vraiment si cet homme et sa voiture représentaient une véritable tentative sérieuse de record ou un canular déroutant. De toute façon, c'est fascinant.

René Stapp était un pilote de course et au moins une sorte de concepteur automobile et ingénieur, car sa voiture record de vitesse terrestre était entièrement sa propre conception. Il a été construit juste à l'extérieur de Paris, en utilisant ce qui serait un châssis Voisin. Il est également suggéré que le moteur Voisin a été laissé dans le chassis pour servir de démarreur à la propulsion principale prévue de la voiture, un trio de moteurs radiaux à neuf cylindres d'avions Bristol Jupiter.

Je suppose que le simple fait d'avoir trois moteurs radiaux propulsant une voiture a dû sembler trop piéton pour le vieux René, car il a prétendu que ces trois moteurs auraient tous leurs 27 pistons retirés et fonctionneraient comme des turbines à essence, d'une manière ou d'une autre. Selon l'historien Dale LaFollete,

Les moteurs feraient 800 chevaux chacun et transmettraient leur puissance aux quatre roues par une transmission électrique. Il a estimé que la voiture pouvait atteindre une vitesse maximale de 372 mph (600 km / h) …

Je ne sais pas vraiment comment une «transmission électrique» enverrait 800 ch aux roues sans utiliser un moteur de 800 ch?

Il semble que Stapp n'ait pas non plus été tout à fait clair, car il n'y a aucune preuve réelle que les trois moteurs radiaux aient jamais été installés dans la voiture. Cela ne veut pas dire que la voiture n'a pas roulé; c'était absolument le cas, comme vous pouvez le voir dans certaines séquences d'époque, mais il s'agissait probablement du moteur Voisin d'origine.

Ces images de la conduite automobile sont intéressantes pour un certain nombre de raisons: premièrement, regardez cette fichue chose, et deuxièmement, notez comment le conducteur, Mssr. Stapp lui-même, le pilote: debout.

Il n'y avait aucune disposition pour s'asseoir dans la voiture, donc le conducteur se tenait juste dans cette petite prise, et il ne semblait pas y avoir de pare-brise ou quelque chose du genre. Je suppose que la pensée était que le conducteur aurait des lunettes?

Pour le petit voyage dans les rues de Paris que vous pouvez voir dans ces vieilles images, il est amusant de noter que la roue de secours et le rétroviseur sont collés sur cette chose pour le voyage.

L’échelle de la voiture est remarquable et aurait facilement pu contenir ces trois turbines à turbine radiales, je suppose. Le cône arrière a été perforé avec beaucoup de buses d'échappement d'une certaine sorte, et il y a quelques premières tentatives de rationalisation intéressantes en cours ici: la forme générale de la torpille, les ailes effilées et pointues menant et derrière chaque roue, et cette gigantesque aileron arrière, peut-être pour fournir un certain contrôle du gouvernail à vitesse?

Le plan de Stapp était d'amener la bête à Daytona Beach, où il tenterait de battre la vitesse alors actuelle record de plus de 253 mph, par Malcom Campbell dans le Campbell-Napier-Railton Oiseau bleu.

Avant d'expédier cette chose à travers l'océan, Stapp a décidé de la tester sur une plage française appelée La Baule qui était agréable et long et largement utilisé comme chemin de roulement à cette époque.

Alors qu'il s'apprêtait à faire une course de vitesse sur la plage, la création de Stapp a pris feu et brûlé dans le sable, je suppose, et tandis que René lui-même a pu s'échapper, la voiture a été détruite.

Le magazine italien La Tribuna IllustrataLe numéro du 8 mai 1932 portait sur l’incendie et a suggéré que Stapp s'est fracturé le genou et son mécanicien a été un peu cogné.

La question demeure cependant: cette catastrophe a-t-elle été mise en scène? Est-ce que Stapp a installé la machine pour qu'elle brûle, d'une manière ou d'une autre, ou était-ce un véritable accident? Si la voiture n'avait installé aucune de ses trois turbines, il n'y aurait pas eu beaucoup à tester sur la plage. L'incendie était-il une couverture pour le fait que la voiture était loin de ce qu'elle prétendait être?

Nous n'en avons vraiment aucune idée. Stapp a en quelque sorte disparu après tout cela, et bien qu'il soit possible que la voiture ait la transmission étrange et avancée qu'il a suggérée, il n'y a aucune preuve non plus – pas de brevets, de photographies ou de plans d'aucune sorte.

Si c'était un canular, c'est aussi déroutant quant à l'objectif – juste un coup de pub? Mais pour quoi exactement? Ses capacités d'ingénierie? Son audace? Quel était le but, ici?

Je ne suis juste pas sûr. Et, après 88 ans, je ne pense pas vraiment que nous soyons plus près d'une réponse.

Pourtant, c'est une chose glorieusement folle, n'est-ce pas?