Il est temps que les corbillards deviennent électriques

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Image: Jason Torchinsky / Jalopnik

Funérailles vertes deviennent plutôt à la mode ces jours-ci, avec des options comme urnes qui poussent en arbres et cercueils biodégradables devenant de plus en plus populaire. Mais qu'en est-il de se rendre à la tombe? Ma suggestion humble est que les corbillards deviennent électriques. Cela a en fait beaucoup de sens.

La vérité est que je ne peux pas penser à un cas d'utilisation meilleur que les corbillards pour les véhicules électriques. Bien sûr, l'Angleterre était en avance sur la courbe avec ses véhicules de livraison de lait électriques lents et silencieux, ses flotteurs de lait, et c'était vraiment révolutionnaire. en 1889, mais le lait est lourd, beaucoup plus lourd qu'un cercueil occupé, et l'ambiance sombre des funérailles est exactement là où un véhicule presque silencieux, à conduite douce et zéro émission conviendrait.

Mais il y a une autre raison pour laquelle nous devons considérer les véhicules électriques pour les funérailles: les modèles que nous en Amérique avons l'habitude de voir comme les corbillards ne sont plus. Le Lincoln MKT maladroit basé sur Ford Flex sorti en 2018 et nous avons perdu le Cadillac XTS l'année dernière. Ces deux voitures n'ont jamais été particulièrement gracieuses avec une carrosserie en vinyle étendue et des barres Landau simulées adaptées à des carrosseries déjà bulbeuses et disgracieuses, mais elles étaient adaptées à la tâche parce que leur disposition à traction avant rendait leur modification assez simple.

Avec moins de mécaniques sur le chemin, les carrossiers ont pu faire les changements nécessaires pour les préparer au travail sans trop de difficultés. Était-ce aussi simple que de travailler sur la vieille carrosserie robuste de Cadillac Châssis commercial? Non, mais en termes de véhicules modernes, c'était probablement le meilleur avec lequel ils devaient travailler parmi les offres des marques nationales haut de gamme.

Mais avec ces modèles disparus, il est temps d'envisager une nouvelle base pour les voitures funéraires, et je pense qu'elles devraient devenir électriques pour plusieurs bonnes raisons.

J'ai déjà évoqué le silence des véhicules électriques. Bien sûr, les Cadillac et Lincolns qui ont longtemps été les piliers de l'industrie des autocars funéraires ont toujours eu la réputation de caractéristiques de conduite douces et calmes, mais la transmission sans engrenage et le couple immédiat des moteurs électriques battront un V8 ou V6 à vitesse lente pour douceur et silence tous les jours. Pourquoi s'en tenir au bien quand on pourrait faire mieux? C’est le dernier trajet de votre bien-aimé, après tout.

Ensuite, il y a comment les corbillards sont utilisés. Voyageant des salons funéraires aux cimetières voisins, les corbillards ne voient pas une tonne de kilométrage et la distance qu'ils voient est généralement à faible vitesse dans les cortèges funéraires. Trafic lent sur de courtes distances? Pouvez-vous penser à une utilisation plus appropriée des véhicules électriques?

Bien sûr, je ne suis pas le premier à penser à cette idée. Aux Pays-Bas, un carrossier désormais fermé a commercialisé une Corbillard basé sur Tesla Model S il y a quelques années, bien que sa conception côté fenêtre aurait semblé un peu à sa place parmi les modèles plus traditionnels que nous voyons de ce côté-ci de l'Atlantique. Quelqu'un a également construit un corbillard à partir d'une Nissan Leaf, mais honnêtement, il ne semble pas aussi respectueux que je le voudrais vraiment. Je suis sûr que vous serez d'accord.

Mais ce n'étaient même pas les premiers corbillards électriques. Pas de loin. Peu de temps après que ces flotteurs de lait ont pris la route en Grande-Bretagne, le Waverly Carriage Company a exposé le premier il y a près de 109 ans jour pour jour au Salon automobile de Chicago de 1911. C'était lors du premier engouement pour les véhicules électriques, avant que la combustion interne n'atteigne le marché et ne lâche pas. Plus d’un siècle plus tard, il semble que nous soyons enfin prêts à donner un nouveau look au corbillard électrique.

Alors, à quoi je pense? Eh bien, étant donné que les corbillards ont tendance à être basés sur des voitures de luxe plus grandes et pour une bonne raison, en particulier les Lincoln et les Cadillac, je pense que notre meilleur pari en ce moment (ou du moins lorsque la production commencera) proviendra probablement de Rivian. Nous pourrions attendre que le pick-up électrique de luxe et le fabricant de SUV collaboration avec Lincoln, mais je pense que le VUS Rivian R1S standard serait plus que approprié pour commencer.

Avec suffisamment d'espace à l'arrière pour un cercueil, le Rivian sera probablement bien adapté à la tâche. Il pourrait avoir un plancher de charge plus élevé qu'un XTS ou. Corbillard basé sur MKT, mais avec un plateau coulissant comme la plupart des corbillards sont déjà équipés, je suis sûr que les porteurs seront à la hauteur de la tâche de déplacer les cercueils facilement.

Ensuite, il y a le prix. Rivian dit que leur SUV coûtera environ (ou légèrement moins) 60 000 $ d'actions. UNE quasi-nouveau corbillard basé sur XTS va pour environ 80 000 $ avec environ 10 000 miles au compteur kilométrique. Mon sentiment est qu'une conversion EV ne serait pas plus chère à acheter et probablement beaucoup moins chère à posséder pour les salons funéraires. Lorsque le coût moyen d'un enterrement est plus de 10 000 $, garder ces coûts bas n'est pas sans importance.

Ainsi, alors qu'un corbillard Rivian (ou Rivian-Lincoln) pourrait ne pas être aussi excitant que le Jaguar de Harold et Maudeou un corbillard qui peut faire des beignets, Je pense que c'est une idée qui mérite d'être poursuivie. Et d'ailleurs, peut-être un corbillard qui peut Tour de réservoir est mieux que celui qui peut faire des beignets. Avec goût et respect, bien sûr.