Il existe maintenant une preuve scientifique que Jerks préfère les voitures de luxe

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Photo: Drew Angerer (Getty)

Aujourd'hui, je me sens plutôt validé. Le Journal International de Psychologie a publié les résultats d'une étude récente qui confirme que les saccades, ou du moins les saccades finlandaises, préfèrent de loin les voitures de luxe – en particulier BMW, Mercedes et Audis ou – à à peu près n'importe quoi d'autre. D'où la sensation que chaque pilote BMW roule de façon excessive au-dessus de la limite de vitesse.

L'étude a été menée par l'Université d'Helsinki et, en tant que telle, ne porte que sur 1 892 conducteurs finlandais. Mais voici comment ils ont mené leurs recherches:

Que les revenus soient inclus ou non dans le modèle logistique, les hommes désagréables et les personnes consciencieuses en général étaient particulièrement susceptibles de conduire des voitures haut de gamme. Les résultats concernant l'agrément sont cohérents avec les travaux antérieurs qui ont plaidé pour le rôle du narcissisme dans la consommation de statut. En ce qui concerne la conscience, les résultats peuvent être interprétés du point de vue de la théorie de l'auto-congruence, selon laquelle les consommateurs achètent des marques qui reflètent le mieux leur personnalité réelle ou idéale. Une implication importante est que l'association entre la conduite d'une voiture haut de gamme et un comportement de conduite contraire à l'éthique ne peut pas, comme cela est communément avancé, être due aux effets corruptrices de la richesse. Au contraire, certains traits de personnalité, comme un faible niveau d'agrément, peuvent être associés à la fois à un comportement de conduite contraire à l'éthique et à la conduite d'une voiture de haut standing.

Les chercheurs ont utilisé le modèle à cinq facteurs de la personnalité – connu sous le nom d'OCEAN, pour l'ouverture, la conscience, le névrosisme, l'extraversion et l'agréabilité – pour comprendre leurs sujets de test. Plus la personne était désagréable (re: douchey et égocentrique), plus elle était susceptible de posséder une voiture de luxe.

Ce n'est pas que tous les riches sucent, soutiennent les chercheurs. C’est juste que ceux qui font tous ont tendance à opter pour les mêmes marques. Et, pour une raison quelconque, ils étaient tous des hommes.

J'ai contacté Mercedes, BMW et Audi pour voir s'ils avaient quelque chose à dire sur ce phénomène. Ils n'ont pas.

Il y a une autre composante vraiment fascinante de cette étude, qui a révélé que non toutes les personnes qui conduit une voiture de luxe est un monstre qui souffle à travers les feux rouges et conduit perpétuellement 20 mph au-dessus de la limite de vitesse. Il y avait aussi une composante «conscience», qui dans ce cas particulier a à voir avec la perception de soi du conducteur. Hommes et les femmes qui se considèrent comme respectables, ambitieuses et organisées ont également opté pour une voiture de luxe qui reflète ces valeurs. Si vous étiez une voiture, quelle voiture seriez-vous? Pour ces personnes spécifiques, la réponse est une Mercedes.

Je serais ravi de voir cette étude reproduite dans d’autres pays, en particulier ici aux États-Unis. Je suis sûr qu'il y a des différences de marque régionale, mais si je devais risquer une supposition éclairée, je dirais que les connards américains préfèrent autant conduire des voitures de luxe que les connards finlandais.