J'ai transporté mon enfant dans cinq minifourgonnettes différentes: voici ce que j'ai appris

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Triple noir, plus seulement pour les SUV gouvernementaux!
Photo: Toyota

Les gens aiment détester les mini-fourgonnettes, ou les ont complètement oubliés, même s'ils sont le moyen de transport le plus pratique et le plus confortable qu'une famille de quatre personnes ou plus peut obtenir avec ses mains sales et maculées de beurre d'arachide.

(Divulgation complète: Plusieurs constructeurs automobiles m'ont prêté leurs camionnettes, entièrement alimentées, à des fins d'essais routiers en famille.)

Je suppose que les ennemis des minifourgonnettes ont peur de grandir, c'est-à-dire qu'ils craignent la mort. Les trentenaires que j'ai vus se promener sur Brooklyn sur des planches à roulettes – avec la horde de 50 personnes qui s'habillent comme s'ils étaient encore au lycée – soutiennent certainement cette hypothèse.

Mais quelles que soient les motivations des gens pour l'aversion des minifourgonnettes, les ventes ont diminué au cours des 20 dernières années, la génération actuelle de parents ayant opté pour le multisegment à trois rangées moins pratique en tant que transporteur familial.

Cependant, la mini-fourgonnette vit toujours et malgré sa popularité fanée, elle reste le meilleur moyen de faire le tour d'un groupe d'enfants et de toute la merde qu'eux et leurs parents aiment apporter avec eux.

Il y en a encore une poignée sur le marché, mais le vannage de la multitude de mini-fourgonnettes disponibles il y a 20 ans a mis KO tout sauf les plus performants. Considérez, par exemple, le nombre de véhicules multisegments actuellement sur le marché alors que les constructeurs automobiles tentent désespérément de trouver ce point de vente. Ils, comme la multitude de mini-fourgonnettes disponibles il y a des années, ne dureront pas tous. Quoi qu'il en soit, tous les véhicules sont un compromis, et les mini-fourgonnettes ne font pas exception.

Mais ils semblent être moins un compromis que les multisegments à trois rangées – dont la plupart ont conduit. Ce que je veux en venir ici, c'est que si vous allez conduire quelque chose de gros qui ne gère pas aussi bien qu'une petite voiture, pourquoi faire des sacrifices dans l'espace intérieur et le confort? Après tout, quand vous avez une nichée d'hellions hurlantes aux doigts crasseux à affronter, la commodité est tout.

Gardez à l'esprit, mes amis parents, que personne d'autre que vous ne se soucie de votre «cool». Vos petits adoreront votre mini-fourgonnette jusqu'à ce qu'ils soient au lycée (et d'après ma lecture de "Fast Times à Ridgemont High"Ainsi que plusieurs de mes propres expériences de vie avec une camionnette Astro, une camionnette devrait jamais être offert à un adolescent comme première voiture).

À ce stade, une voiture élégante n'est pas susceptible d'améliorer votre stature à leurs yeux, et ceux qui vous jugent en fonction de la qualité de votre mode de transport ne valent probablement pas la peine d'être connus. De plus, lorsque vous pouvez bourrer du bois, des pièces de voiture et d'autres déchets dans le même espace que vous utilisez pour transporter vos enfants et un tas de leurs amis, vous vous rendrez compte à quel point une petite camionnette est beaucoup plus polyvalente qu'un camion géant, par exemple. un camion. Surtout quand vient le temps de payer le gaz.

Les voici donc, par ordre alphabétique, toutes les mini-fourgonnettes encore disponibles sur le marché américain. (Remarque: j'ai omis le Ford Transit Connect, car bien que ses portes coulissantes lui confèrent le statut de mini-fourgonnette, il s'agit plutôt d'un multisegment en termes de taille.)

Chrysler Pacifica

Photo: Fiat Chrysler Automobiles

La Pacifica était une débutante improbable pour un salon de l'auto tenu en 2016, mais lorsqu'elle est apparue à Détroit cette année-là, je me souviens avoir pensé à quel point elle était fraîche. Il a toujours l'air frais, grâce à un style lisse et agréable et une ligne de toit relativement basse.

Son look est semblable à celui de la voiture, et il a la maniabilité et l'économie de carburant à égaler – une aubaine pour tous ceux qui ont été déçus par la consommation d'essence moins que stellaire d'un crossover ou la maniabilité la plus lourde. L'essentiel, c'est qu'il s'agit d'un véhicule agréable à conduire et agréable avec des tonnes d'espace intérieur qui devrait plaire à ceux dont l'insistance sur le «cool» n'a pas complètement disparu. Quand je me suis présenté dans un parking d'épicerie derrière le volant d'une Pacifica avec les fenêtres baissées, le toit ouvrant panoramique grand ouvert, Led Zeppelin hurlant de son beau système stéréo, j'ai se sentait cool. Dans tous les cas, je me sentais beaucoup moins gêné que dans un cabriolet Mercedes-Benz à 150 000 $.

Avantages: Le Pacifica peut accueillir sept ou huit passagers (selon que vous sautez sur les sièges capitaine disponibles) et plus de 32 pieds cubes d'espace de chargement derrière les sièges de la troisième rangée. Une partie de cela est un puits profond utilisé pour stocker les sièges lorsque vous souhaitez les plier à plat. Cela permet un chargement d'épicerie facile et sécurisé.

Avec la troisième rangée rabattue, l'espace de chargement s'étend à plus de 87 pieds cubes, et avec les sièges centraux retirés, plus de 140 pieds cubes, le tout avec un plancher de chargement plat. Les sièges sont confortables et la conduite et la maniabilité sont superbes. C'est luxueux. Le modèle hybride plug-in vous permet de parcourir 33 miles sur une charge électrique et tourne dans de superbes chiffres d'économie de carburant en mode hybride. J'ai pu conduire du milieu de Long Island à Virginia Beach (un voyage de 400 miles) avec 35 $ d'essence dans une fourgonnette pleine à craquer avec des vacances d'été. Le groupe motopropulseur à essence et hybride est lisse et coupleux.

Les inconvénients: Comme tant de véhicules offerts par Fiat Chrysler Automobiles, la fiabilité peut être un problème. Consumer Reports a donné au Pacifica 2019 une jolie faible cote de fiabilité prévue, basé en partie sur trois rappels NHTSA rien qu'en 2019. En outre, le modèle le plus attrayant – le plug-in hybride – est cher, allant d'un peu moins de 40 000 $ pour la version Touring inférieure à plus de 50 000 $ pour un toit entièrement chargé. Version de finition limitée.

Échelle des prix: 33 745 $ – 51 065 $

Économie moyenne de carburant EPA: 22 mpg (conventionnel); 30 mpg, essence uniquement / 82 MPGe, rechargeable (hybride)

Sécurité: Fonctions de sécurité active en option. Meilleur choix de sécurité de l'IIHS; Évaluation fédérale de sécurité en cas d'accident 5 étoiles (sur cinq).


Dodge Grand Caravan

Photo: Fiat Chrysler Automobiles

Vous vous souvenez de la sortie de la Dodge Caravan en 1984? Oui, mais à peine. J'avais six ans. Ce dont je me souviens, c'est de son impact sur le paysage de la voiture familiale lorsque je grandissais. Tout le monde (sauf ma famille, qui se limitait aux quatre cylindres à quatre portes bon marché) semblait en avoir un. La Grand Caravan est plus ou moins une continuation de la boîte de transport automobile originale imaginée par Lee Iacocca et son équipe lorsque les familles conduisaient encore des voitures familiales. Certains diraient que ça n'a pas bien vieilli, mais je ne suis pas d'accord.

La Grand Caravan – reléguée principalement au statut de véhicule de flotte à l'heure actuelle – est un incontournable pour les équipes de production et les familles en vacances lointaines dans toute l'Amérique. Et malgré la présence de mini-fourgonnettes de style plus attrayant sur le marché américain, c'est toujours une option intéressante pour tous ceux qui ont besoin d'une voiture familiale pratique. De plus, cela a plutôt bien fonctionné dans Road & Track Van de performance de l'année Lineup, donc il y a ça.

Avantages: Il partage la même configuration de base que le Pacifica: sièges arrière rabattables à plat et rangée centrale amovible. Mais il est légèrement plus grand. L'espace de chargement est également un pouce plus grand, ce qui pourrait faire une différence pour les transporteurs de merde parmi nous. La conduite et la tenue de route sont inoffensives et l'intérieur est très confortable. Le moteur de 3,6 litres offre un bon couple et une accélération raisonnable. Commençant à environ 27 000 $, le Grand Caravan est relativement peu coûteux. En bref, c'est une mini-fourgonnette classique avec toutes les capacités qui viennent avec cette désignation.

Les inconvénients: Malheureusement, la version GT légèrement modifiée n'est plus disponible, et la seule option de transmission est une ancienne boîte automatique à 6 vitesses (la Pacifica conventionnelle a une unité ZF à 9 vitesses beaucoup plus agréable). Depuis qu'elle a été mise à l'écart en tant que voiture de flotte, le style intérieur et extérieur a pris du retard. En outre, en plus de son statut hérité, des cotes de sécurité inférieures et aucune fonction de sécurité active disponible ne sont disponibles.

Échelle des prix: 27 040 $ – 37 360 $

Économie moyenne de carburant EPA: 20 mpg

Sécurité: Aucune caractéristique de sécurité active; IIHS lui a attribué la cote «Médiocre» lors du test de collision frontale à faible chevauchement côté conducteur; 4 étoiles sur 5 du gouvernement fédéral.


Honda Odyssey

Photo: Honda Amérique du Nord

Bien que ce ne soit pas une mesure que la plupart des chauffeurs familiaux ont à l'esprit, la Honda Odyssey peut prétendre à la vitesse maximale la plus élevée parmi les mini-fourgonnettes du marché américain.

En dehors de cela, il a les mêmes capacités que n'importe quelle autre mini-fourgonnette, mais avec son propre look Honda original. J'ai conduit ma famille vers et depuis la Caroline du Nord en une au cours de l'été et cela nous a permis d'y arriver sans incident avec une pile de planches de surf attachées au toit.

Quand un de mes amis m'a informé que la pile de pièces de voiture et les ordures que j'avais stockées dans son garage devaient – enfin – aller, l'Odyssée a tout avalé avec facilité. J'ai pu installer une petite moto Kawasaki, un ensemble complet de pièces de carrosserie avant d'un Pontiac Ventura II de 1973 et quelques petites boîtes de déchets divers assortis, le tout avec de la place pour une épicerie pleine et un passager avant (désolé, bébé, pas de place pour toi et ta chaise d'astronaute).

En termes de conduite et de maniabilité, l'Odyssey actuelle n'est vraiment pas très différente du modèle 2012 que certains amis et moi avons parcouru à travers le pays au printemps dernier. C'est-à-dire que c'est génial. De plus, il a ce grand nom homérique. Nous traversons le continent vinicole!

Avantages: L'Odyssey a des dimensions de chargement similaires à celles du Pacifica, ainsi que des poubelles et des poches pratiques entre les deux sièges avant. Il y a des porte-gobelets partout et un endroit près du sol pour les jouets pour bébé et autres conneries assorties que vous ne voulez pas rouler sur le sol pendant que vous conduisez.

Le V6 de 3,5 litres offre une bonne puissance et la conduite est fluide. Les virages sont corrects pour un véhicule de cette taille. Bien qu'il puisse ressembler plus ou moins à l'Odyssey de la génération précédente, les modèles 2018 et suivants ont été mis à jour. Mais il y a une familiarité qui plaira à de nombreux acheteurs potentiels, en particulier à partir d'un véhicule ayant la réputation de fiabilité de Honda. Bien que Consumer Reports ait contesté l'électronique de l'Odyssey (plus à ce sujet dans un peu), fiabilité mécanique a été jugé tip-top. L'économie de carburant sur les routes est parmi les meilleures des mini-fourgonnettes à essence.

Les inconvénients: Certains peuvent aimer le style saccadé de Honda, mais je ne pense pas qu'il se traduise bien par la forme plus volumineuse de l'Odyssey. Ce look existe depuis un certain temps et pourrait utiliser une mise à jour. L'intérieur était un peu bon marché et plasticky, et les sièges étaient un peu durs par rapport aux autres modèles du segment des mini-fourgonnettes. Les sièges du milieu «toboggan magique» étaient pénibles à utiliser. Mes autres bœufs étaient du bruit de moteur. Le 3.5, bien que capable, fait une raquette désagréable lorsque vous creusez dans l'accélérateur. Et puis il y a le truc bidon Honda-Acura à bouton-poussoir. De plus, s'ils devaient se donner la peine d'installer un levier de vitesses à bouton-poussoir, pourquoi ne pourraient-ils pas ajouter quelques boutons pour la chaîne stéréo. Cela, je pense, en fait le huit millionième avis de Honda déplorant la qualité inférieure du cauchemar de Honda d'un système d'infodivertissement.

Échelle des prix: 30 690 $ – 50 344 $

Économie moyenne de carburant EPA: 22 mpg

Sécurité: Fonctions de sécurité active disponibles; Meilleur choix de sécurité de l'IIHS; Évaluation fédérale de sécurité en cas d'accident 5 étoiles (sur cinq).


Kia Sedona

Photo: Kia Motors Corporation

Je n'oublierai jamais les débuts de Kia, en 2014, du monospace Sedona de génération actuelle. Il a eu lieu dans un lieu à l'extérieur du Salon international de l'auto de New York, et il y avait une dame sur scène qui s'est fourrée dans un ballon géant pour qu'elle ressemble à un œuf humain fécondé.

Après avoir vu quelques dessins animés d'enfants coréens depuis, rien de tout cela ne semble étrange rétrospectivement, mais à l'époque, je me demandais si la performance était une sorte de message de fertilité décalé lié aux fourgonnettes familiales. Mais je m'égare. Le Sedona est super. Il est confortable, il roule bien et, comme tous les Kias de nos jours, il a un style extérieur agréable. Un de mes amis en possède un, et il en raffole tout le temps. "C'est génial. C'était bon marché. Mes enfants adorent ça », dit-il. C’est l’attraction de la mini-fourgonnette en un mot.

Avantages: L'espace de chargement derrière les sièges arrière est comparable au Grand Caravan, un cube de plus que l'Odyssey et le Pacifica. Comme toutes les autres mini-fourgonnettes sur le marché, les sièges arrière se rabattent à plat et les sièges du milieu se replient. Mis à part le Pacifica, le Sedona a probablement le style le plus attrayant. Le V6 de 3,3 litres est un moulin robuste et transporte la camionnette d'un endroit à l'autre avec une puissance et une efficacité raisonnables. Mieux encore, une Sedona à pleine charge est bien en deçà des modèles spéciaux de la concurrence.

Les inconvénients: L'économie de carburant n'est pas aussi bonne que celle de certains concurrents, et le style intérieur semble un peu daté. La plupart des nouveaux Kias sont livrés avec de superbes intérieurs, alors j'espère que la Sedona se rafraîchira un peu dans les années à venir. Le plus gros défaut de la Sedona est que les sièges de la rangée du milieu ne peuvent pas être supprimés, ce qui réduit la capacité de chargement. Après tout, l'un des avantages de posséder une mini-fourgonnette est d'avoir un bus qui se transforme facilement en transporteur de déchets.

Échelle des prix: 27 400 $ – 39 640 $

Économie moyenne de carburant EPA: 21 mpg

Sécurité: Fonctions de sécurité active disponibles; «Bonnes» notes sur la plupart Tests de collision IIHS et «Mauvaise» pour les phares; Évaluation fédérale de sécurité en cas d'accident 5 étoiles (sur cinq)


Toyota Sienna

Photo: Toyota Motor Corporation

La Sienna n'est ni la mini-fourgonnette la plus belle ni la plus lisse du marché. Ce n'est même pas le plus économe en carburant. Mais c'est en quelque sorte le plus amusant à conduire.

Je ne peux pas quantifier ce sentiment avec des résultats de tests scientifiques, mais parmi les minifourgonnettes que j'ai testées, la Sienna ressemblait le plus à une petite voiture – même si la Sienna a plus d'espace à l'intérieur que n'importe laquelle de ses concurrentes. Une partie de cela doit probablement à son moteur, qui génère près de 300 chevaux. La Sienna est également la seule fourgonnette disponible avec une transmission intégrale – sans aucun doute un énorme argument de vente pour les personnes qui vivent dans des endroits où la neige et la glace peuvent être un danger routier persistant. Dans l'ensemble, la Sienna est ma mini-fourgonnette préférée et c'est celle que je serais le plus susceptible de posséder moi-même.

Avantages: L'espace de chargement derrière les sièges arrière est de 39 pieds cubes, et avec la troisième rangée repliée à plat, 87 pieds cubes. Une fois la rangée du milieu retirée, le volume de chargement passe à 150 pieds cubes, soit suffisamment d'espace pour accueillir de nombreuses pièces de voiture et / ou matériaux de construction.

Les sièges sont confortables, le tableau de bord semble décent dans ce genre de nouvelle Corolla, et le levier de vitesses est un véritable levier, au lieu des boutons et des cadrans maladroits que l'on trouve sur d'autres modèles. Soutenu par une transmission automatique à huit rapports, le V6 de 3,5 litres produit un couple dans une plage utilisable et sonne bien lorsque vous écrasez l'accélérateur au sol.

C’est une Toyota, donc la fiabilité est à peu près aussi bonne qu’elle l’est (et si vous ne me faites pas confiance, Consumer Reports évaluation de la fiabilité stellaire). Il est également équipé de série de fonctions de sécurité active comme le freinage d'urgence automatique avec détection des piétons et le régulateur de vitesse adaptatif.

Les inconvénients: Par rapport à la Pacifica plus luxueuse, l'intérieur de la Sienna semble un peu ringard et sa conduite n'est pas aussi polie. (Heureusement, la plupart des enfants ne sont pas si pointilleux sur de telles choses, et la cochonne s'en fiche.)

Le style, qui fait penser à une Camry gonflée, ne sera pas la tasse de thé de tout le monde. L'économie de carburant se situe à l'extrémité inférieure du spectre des fourgonnettes (sauf si vous optez pour la version à traction avant, qui est similaire à l'Odyssey). Mais bon, toutes roues motrices.

Échelle des prix: 31 565 $ – 50 884 $

Économie moyenne de carburant EPA: 20 mpg (AWD); 22 mpg (FWD)

Sécurité: Caractéristiques de sécurité active standard; «Bonnes» notes dans la plupart Tests de collision IIHS; Évaluation fédérale de sécurité en cas d'accident 5 étoiles (sur cinq).