Je suis allé à Hong Kong et j'ai découvert la camionnette maison la plus étrange de tous les temps

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Image: David Tracy

Quand je visite mon frère à Hong Kong, lui et moi trouvons toujours des voitures japonaises incroyables souvent assis abandonné sur le bord de la route. Mais la semaine dernière, nous avons repéré quelque chose de différent devant un dépotoir. C'était un Nissan Pao rare que quelqu'un, pour une raison quelconque, a piraté et transformé en camionnette. Regardez cette absurdité.

Mon frère, qui dirige la page Instagram carsofhongkong, a gravé dans son esprit une carte détaillée des plus belles et rares machines JDM cachées dans la Région administrative spéciale de Chine. Donc, chaque fois que je visite, lui et moi montons sur des vélos de location et lorgnent sur des véhicules qui envoient ma mâchoire s'écraser contre le trottoir.

Nous avons trouvé des trucs vraiment cool cette année (pas seulement à Hong Kong, mais aussi au Vietnam) alors préparez-vous à la bonté, à commencer par la découverte la plus excentrique de tous, un Nissan Pao camioné assis dans le quartier de Kam Tin à Hong Kong:

La Pao était l'un des quatre véhicules construits dans le cadre de la «Pike Factory» de Nissan, qui a produit des voitures (les autres étaient la Be-1, S-Cargo et Figaro) dont l'objectif principal était le style et qui sont par conséquent devenues des classiques culte.

Pour mieux comprendre pourquoi ce pick-up rouge Pao est si étrange dans le grand schéma de la culture automobile, j'ai enrôlé les mots de mon collègue Jason Torchinsky, qui possède en fait un Pao. À emporter Jason:

C'est drôle, mais en tant que conducteur de Pao tous les jours, je me retrouve avec deux idées contradictoires sur cette voiture: du côté froidement rationnel, bien sûr, c'est absolument fou. Non seulement le minuscule Pao à moteur d'un litre inférieur à 1 litre est un choix absurde pour un pick-up, mais la rareté des panneaux de carrosserie et des pièces de garniture, en particulier en Amérique, fait de l'idée d'en découper un pour devenir un runabout junkyard envie de scier un œuf Fabérge en deux pour avoir quelque chose à boire Yoo-Hoo. C’est juste fou.

Mais là encore, en tant que conducteur quotidien de Pao, je sais, au fond, que oui, un Pao pourrait en fait faire un petit pick-up fantastique! J'ai transporté une tondeuse à gazon dans la mienne, et il a même un hayon de style camionnette. Vraiment, pourquoi ne voudriez-vous pas un petit camion petit, charmant et utile comme celui-ci? Peut-être avec un lit légèrement plus grand.

Mais vraiment, je ne peux pas ignorer la rareté. La Pao était l'une des voitures d'usine Pike à tirage limité, et bien qu'elle soit la plus produite d'entre elles, ce n'est pas comme si elles avaient lancé des millions de ces petits bijoux. Nissan dit qu'ils en ont fait plus de 30 000, ce qui n'est pas un petit nombre, mais pour les voitures grand public, ce n'est pas beaucoup non plus.

Mais tu sais quoi? Je suis toujours content que cette chose existe. Et peut-être que je veux plus d'exister aussi.

Cette Pao, une petite voiture à quatre roues motrices à traction avant de moins de 1,0 litre qui fait environ 50 chevaux, manque un peu de sa structure. Pour référence, voici Pao de Jason, montrant à quoi le back-end du Pao devrait ressembler:

Image; Jason Torchinsky

Oui, cette petite voiture économique était à l'origine une berline avec une vitre arrière escamotable et un hayon. Celui qui a construit la camionnette maison, que je suppose – sur la base de sa présence devant un parc à ferrailles – est utilisé pour transporter des pièces, couper le pilier D et couper le toit juste à l'arrière des poteaux B .

Il semble honnêtement assez bon et, bien que je sois préoccupé par la rigidité globale de la voiture économique monocoque, je peux, comme Jason, voir cette chose fonctionner raisonnablement bien en tant que transporteur de pièces (tant qu'elle ne traîne pas sur plusieurs blocs moteur à une fois).

Le fait que la Nissan Pao soit livrée avec un hayon au départ aide vraiment à garder l'engin élégant, bien que la cabine arrière – qui semble être faite de plastique qui a été greffé sur les montants B et le toit avec des vis et de la fibre de verre – semble un peu dégingandé:

Les sièges arrière ont été retirés et tout l'arrière de la voiture qui faisait autrefois partie de l'intérieur a été doublé de placage au diamant. Il y a un panneau rectangulaire découpé à l'avant du plancher du lit; J'ai d'abord pensé que cela pourrait être un panneau d'accès pour la pompe à carburant, mais le Pao est carburé, donc sa pompe est en fait mécanique et montée sur le moteur.

Peut-être pourrait-il permettre l'accès à autre chose? Peut-être l'unité d'envoi pour la jauge de carburant? Bien que cela vaille vraiment la peine de couper un panneau juste pour savoir combien de carburant vous avez? Je veux dire, une mauvaise unité d'envoi n'est pas la fin du monde. Je ne suis tout simplement pas sûr, ici.

Même le haut de la «cabine» est fait de placage au diamant, qui est presque certainement là pour couvrir ce qui était autrefois un toit ouvrant géant en tissu couvrant presque toute la longueur du toit du Pao:

Je ne peux pas vraiment dire avec certitude que cette chose est utilisée comme transporteur de ferraille, car le corps a l'air assez propre, dépourvu de gros coups ou rayures que vous pourriez attendre d'un véhicule utilisé pour transporter des pièces métalliques lourdes. De plus, l'intérieur n'a pas l'air trop mal:

Je pense aussi que les roues BBS enveloppées dans des pneus à profil bas ne crient guère «transporteur de pièces robustes», mais bon, cette jolie petite econobox japonaise était assise devant une casse, donc je vais juste supposer qu'elle est mise au travail. Parce que l'idée même de cette minuscule et rare voiture Pike Factory transportant de la ferraille lourde est tout simplement trop étonnante pour moi et si loin du but prévu de la machine.

Trouver un Nissan Pao en premier lieu est un plaisir rare. En trouver un qui a été transformé en pick-up est tout simplement inconnu, et je parie que c'est le seul exemple de ce genre sur terre.