Je suis allé au Vietnam et j'ai découvert un wagoneer Jeep personnalisé contrairement à tout wagoneer que vous avez jamais vu

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Image: David Tracy

Vous avez peut-être remarqué que je suis tombé à peu près hors de la grille ces dernières semaines en essayant de trouver un plus grand sens à cette vie. Je n'ai même pas réussi à accomplir cela, mais j'ai trouvé des voitures vraiment cool en Asie du Sud-Est, y compris cette Jeep 1972 personnalisée Wagoneer situé, inexplicablement, à la périphérie de Saigon.

Mon frère et moi avons improvisé un voyage à Hô Chi Minh-Ville (que de nombreux habitants appellent encore Saigon) il y a quelques semaines. Nous n'avions aucun hôtel réservé, aucun plan de transport autre que les vols que j'avais achetés la veille, et je n'avais reçu mon visa de voyage que quelques heures avant le départ.

À bien des égards, le voyage aurait pu mal se passer (je fait attraper une intoxication alimentaire, mais je ne considère pas cela comme un revers majeur car, si vous y réfléchissez, appréciez-vous vraiment la cuisine locale si vous n'obtenez pas une intoxication alimentaire?), mais cela s'est vraiment bien passé. Et c’est en grande partie grâce au scooter que j’ai loué – une machine qui m’a offert une liberté de circulation sans pareille.

J’écrirai plus à ce sujet, c’était comme trottiner béatement autour du Vietnam à un moment ultérieur, mais pour le moment, il est temps de se concentrer sur le Jeep Wagoneer que mon frère et moi avons trouvé en parcourant la banlieue de Saigon.

Alors que nous faisions le tour du Vietnam, nous nous attendions à voir certaines voitures …Toyota Land Cruisers, Ford Everests, VinFasts, et divers minifourgonnettes que j'aurais aimé avoir aux États-Unis – et puis il y avait des véhicules qui sortaient vraiment. L'un d'eux était un vieux M38A1 Jeep militaire que Mike a repérée alors qu'il était assis derrière moi sur le scooter.

Mais aucun véhicule ne se démarquait comme le Jeep Wagoneer que nous avons vu à travers les portes de cette boutique:

Comment diable cette Jeep de Toledo, dans l'Ohio, avec son moteur construit à Kenosha dans le Wisconsin, a-t-elle pu se rendre à Ho Chi Minh-Ville? Je n'ai aucune idée! Mais dès que nous avons vu la tôle, nous l'avons connue comme une Jeep à plateforme SJ.

Je dirai que, tout de suite, j'étais un peu confus. Les roues du marché secondaire n'étaient pas un gros problème, car il n'est pas courant de voir les bas de caisse échangés, mais la couleur de la peinture était éteinte, la lunette arrière était étrangement teintée tandis que les autres étaient laissées claires, les rétroviseurs latéraux n'étaient clairement pas en stock, les trois de pare-chocs en aluminium avaient été peints en noir, et la calandre était un peu éteinte:

La partie avant, pour la plupart, ressemble à peu près exactement à une Jeep Wagoneer de 1972, illustrée ci-dessous, sauf qu'il y a un badge au centre du nez de la Jeep du Vietnam. Je ne sais pas pourquoi quelqu'un a mis ça là-bas, mais avec le pare-chocs avant peint, l’avant de la Jeep est définitivement un peu différent de ce à quoi je suis habitué.

Mais aussi étrange que le nez soit, l'arrière est encore plus farfelu, abandonnant les feux arrière enveloppants classiques au profit de l'éclairage d'une Toyota Land Cruiser 80-Series. Les boîtiers sont en fait assez bien intégrés dans la tôlerie, je pense:

Vous remarquerez également le pare-chocs arrière peint, la porte du réservoir de carburant (qui n'existe normalement pas) et la petite antenne sur le panneau de quart – ce sont toutes des choses que vous ne trouveriez pas sur un Wagoneer du marché américain en stock.

La partie la plus étrange de cette Jeep, cependant, est son intérieur, qui est presque entièrement personnalisé, et – selon le mécanicien qui nous a fait faire le tour de la Jeep – fabriqué au Vietnam:

Couvrir les planchers était ce qui ressemblait à un tapis en vinyle noir. Les sièges, qui semblaient montés sur des cadres personnalisés, étaient recouverts de cuir marron, le tableau de bord semblait avoir été récemment peint (le véhicule lui-même a été peint au Vietnam, m'a-t-on dit), et le haut de tableau de bord et les panneaux de porte semblaient être faits de cuir ou similicuir personnalisé.

Ce qui est particulièrement cool, c'est que cette Jeep a une troisième rangée – quelque chose qui n'a jamais été offert sur les Wagoneers, même si le véhicule était certainement assez long pour accueillir les passagers supplémentaires.

Sous le capot se trouve le six cylindres en ligne AMC standard de 258 (4,2 litres), qui est presque certainement boulonné à une boîte automatique à trois vitesses d'origine Hyda-Matic GM et à une boîte de transfert à temps partiel à quatre roues motrices.

En regardant les essieux pleins à ressorts en dessous, je dirais, mécaniquement, que la Jeep a l'air assez osseuse. Alors, quand j'ai demandé au mécanicien où il obtenait des pièces pour quelque chose de si rare, il m'a juste dit qu'il les commandait à l'étranger. Ça doit être nul d'attendre tout ce temps pour les pièces de base, alors que je peux conduire 10 minutes jusqu'à O’Reilly Auto Parts et se foutre de tout ce dont j'ai besoin. Mais je dois applaudir la dévotion à garder cette bête sur la route.

Je reste déconcerté qu'un Jeep Wagoneer construit à Toledo, Ohio ait jamais existé au Vietnam, je suis encore plus déconcerté que celui-ci ait survécu (même si cela nécessitait un peu de personnalisation), et le plus déconcerté par le fait que j'ai réussi pour trouver cette chose.

Certes, les dieux Jeep m'ont amené à cette machine pour apporter de la joie à ma vie. Et pour cela, je suis reconnaissant.