John Andretti, le pilote qui ferait n'importe quoi, décède à 56 ans

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Image: Images AP

Lorsque vous êtes né dans la dynastie du sport automobile Andretti, il est presque acquis que vous finirez par courir pour gagner votre vie. Fils d'Aldo Andretti, le frère de Mario, il n'a pas fallu longtemps à John pour suivre l'entreprise familiale. Non seulement il était sacrément bon dans ce domaine, mais il conduisait à peu près n'importe quoi avec des roues et un moteur. Après une longue bataille publique contre le cancer du côlon, Andretti est décédé.

Il a fait ses débuts en karting et a obtenu son diplôme grâce aux stock-cars juniors et aux midgets USAC. Il a fait un passage en tant que coureur BMW d'usine dans IMSA GTP avant de rejoindre Michael, Mario et Jeff dans CART (où il était la recrue de l'année 1987). Plus tard, John a remporté les 24 Heures de Daytona en 1989 sur une Porsche 962 avec Bob Wollek et Derek Bell. Tout au long de sa carrière, il a également piloté des dragsters à carburant NHRA, toutes les séries de NASCAR et Indycar. John a réalisé douze départs dans l'Indianapolis 500 et quinze départs dans le Daytona 500.

John Andretti a été le premier pilote à participer à la fois à l'Indianapolis 500 et à la course Coca-Cola 600 NASCAR à Charlotte le même jour. Il a terminé respectivement 10e et 36e.

Il n'a pas une tonne de victoires à son actif, même avec toutes ces courses, mais c'est peut-être parce qu'il a été en quelque sorte sellé avec des voitures de deuxième classe pendant la majeure partie de sa carrière et a eu beaucoup de malchance. Par exemple, Andretti a couru pour Porsche pour la saison 1990 CART dans ce qui aurait dû être un châssis monocoque en carbone incroyablement compétitif "Project 2708". Mais la nouvelle technologie a été protestée par Penske et Lola et Porsche a été forcée de revenir à un châssis en nid d'abeille en aluminium. Porsche a retiré ses obligations d'Indy pour 1991, citant la politique, déversant sans cérémonie Andretti dans le processus.

Andretti a été diagnostiqué en 2017 et on lui a dit à deux reprises qu'il avait vaincu la maladie. Deux fois les scans ont montré un cancer résurgent et se propageant. John a saisi son propre cancer comme une occasion de promouvoir publiquement les coloscopies. Il était optimiste de pouvoir sauver des vies en invitant des personnes tenaces à voir le médecin.

Selon l'IndyStar, la famille de John est allée le voir dans ses derniers jours. Il laisse dans le deuil son épouse Nancy et ses enfants Jarett, Olivia et Amelia. Jarett et le frère cadet de John, Adam, l'ont suivi dans la course.