La Toyota Camry AWD 2020 va bien, mais le V6 est celui que vous voulez

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le Toyota Camry 2020 à la hauteur de la réputation de la voiture de fournir une satisfaction simple. Les Camrys sont confortables, faciles à utiliser et économes en carburant. Maintenant, pour la première fois depuis les années 90, vous pouvez en obtenir un avec une transmission intégrale.

(Divulgation complète: Toyota m'a amené dans la glorieuse Utah – j'ai vu un pygargue à tête blanche! – pour conduire certains de ses véhicules à traction intégrale. La société m'a installé à l'hôtel Montage, où je ne pouvais jamais me permettre de me prendre, et a payé une nourriture exceptionnelle pour moi. Procédure de lancement de voiture de presse assez standard. Sauf que les gens de Toyota ont aimablement demandé si je voulais emprunter une paire de skis et avoir un billet de remontée pour la station de ski de Deer Valley adjacente pour une journée. Maintenant, évidemment, il serait difficile pour moi de prendre cela et de prétendre que cela n'a pas créé une association floue chaleureuse avec le constructeur automobile. Mais je suis physiquement incapable de dire non au ski. C’est comme tapoter un tonneau devant un alcoolique – glisser sur la neige est une drogue et je suis désespérément accro. J'ai donc déchiqueté avec la permission de Toyota. Cela dit, c'est toujours mon travail de ne pas me soucier de ce que Toyota pense de cette rédaction. Et plus important encore: c'est mon travail de donner mes impressions les plus sincères qui vous concernent en tant que passionné de voiture et acheteur potentiel.)

Pour répondre à votre première question: vous ne pouvez pas avoir un V6 AWD Camry, il est quatre cylindres uniquement pour l'instant. Deuxièmement: la traction intégrale sur cette voiture, comme toujours, ne remplace pas les pneus d'hiver. Si vous envisagez d'essayer de labourer le truc blanc moelleux et moelleux, obtenir un ensemble de roues à neige dédiées sur votre voiture à traction avant sera beaucoup plus efficace pour maintenir la traction que de rouler en caoutchouc toutes saisons et à traction intégrale. Vous ne pouvez pas discuter avec la physique.

Photo: Andrew P Collins

Cela étant, nous pouvons discuter des avantages des différents systèmes de traction intégrale de Toyota.

Tous les AWD ne sont pas créés également

Vous saviez probablement, ou auriez pu deviner, que les systèmes de traction intégrale dans les voitures et les VUS compacts de Toyota ne sont pas les mêmes que les systèmes à 4 roues motrices dans ses camions. Mais nous n'avons pas besoin de revoir "AWD vs 4WD" Encore aujourd'hui. Cette fois, nous pouvons nous familiariser avec le fonctionnement des différentes roues motrices de Toyota.

Le RAV4 de moindre spécification et, à partir de cette année, les Camry et Avalon à quatre cylindres peuvent être équipés de ce que Toyota appelle «Dynamic Torque Control AWD». Les Highlanders de plus faible spécification ont essentiellement la même configuration, avec une déconnexion de la transmission.

Traction intégrale dans les Camry, Avalon et RAV4 inférieurs

Traction intégrale dans les Camry, Avalon et RAV4 inférieurs
Graphique: Toyota

TI à base Highlanders
Graphique: Toyota

Avec ce système, le véhicule est à traction avant la plupart du temps, mais peut envoyer jusqu'à 50% de puissance à l'essieu arrière lorsque les ordinateurs de la voiture détectent un glissement. Une configuration comme celle-ci existe ostensiblement afin que vous puissiez profiter des avantages de la transmission intégrale de temps en temps avec la frugalité de la traction avant en général. Après tout, tourner plus de roues demande plus de carburant.

Ou, si vous êtes cynique, c'était probablement le système de traction intégrale le moins cher et le plus facile à porter sur la Camry pour que Toyota puisse claquer un emblème «AWD» sur le coffre de sa berline populaire avant Honda, et sniper certaines ventes d'Accord de perle-embrayeurs qui pensent AWD est nécessaire dans leur prochaine voiture, car il a neigé quelques pouces l'année dernière.

Les RAV4 et les Highlanders haut de gamme peuvent obtenir ce qu'on appelle le couple dynamique Vectorisation AWD. Remarquez le mot différent – vectorisation – qui fait référence au fait que le couple peut être vectorisé entre les essieux arrière gauche et droit. En clair, cela signifie que le véhicule peut diviser intelligemment la puissance entre ses roues arrière pour utiliser celui qui a le plus de traction. La Camry, qui n'a pas de vectorisation de couple, n'a pas cette capacité.

AWD dans le Toyota Highlander Limited et Platinum; RAV4 TRD Hors route, aventure et limitée
Graphique: Toyota

Les VUS hybrides de Toyota ont une traction intégrale électronique à la demande, qui est la plupart du temps à traction avant, mais qui peut utiliser ses moteurs électriques pour alimenter les roues arrière au besoin. La Prius AWDe dispose d'un système similaire. Sur cette voiture, les roues motrices supplémentaires sont utilisées encore plus avec parcimonie pour maximiser l'efficacité.

Sur la route dans l'AWD Camry

L'itération actuelle de la Camry, la huitième génération, est avec nous depuis quelques années, mais elle semble toujours belle et fraîche à l'extérieur. Le cockpit est assez basique et se sentira accessible à tous ceux qui conduisent depuis les années 90, mais je ne suis pas sur le point de critiquer une voiture grand public qui commence à environ 25000 $ pour ne pas être assez avant-gardiste. En fait, j'aime plutôt la configuration conviviale de la voiture.

Photo: Andrew P Collins

La principale faiblesse du véhicule est son moteur. Le «Dynamic Force» de 2,5 litres à quatre cylindres de Toyota revendique une puissance modeste de 206 chevaux et 186 lb-pi de couple. C'est génial que vous puissiez extraire près de 40 mpg de cette chose, mais l'homme, vous ne pouvez pas presser beaucoup d'autre. Même avec la boîte automatique à huit rapports douce qui maintient habilement les engrenages aussi longtemps que possible pour vous fournir de la puissance.

À environ 7 000 pieds au-dessus du niveau de la mer, où nous avons effectué notre essai routier, le pauvre a soufflé et poussé et a crié son chemin vers le haut des pentes avec un effort vaillant mais pas excessivement impressionnant qui m'a laissé vraiment souhaiter que j'étais dans un Camry V6.

Connaissance dominante (ou au moins le site Garrett) nous apprend que les voitures non turbo perdent environ 3% de leur puissance par 1000 pieds d'altitude. Et même si je doute quelque peu de la précision de ce chiffre exact, la Camry à quatre cylindres n'est pas enthousiaste à l'idée de faire de l'escalade, peu importe le nombre de roues alimentées.

Cela dit, il n'y aurait eu aucune raison pour que le système de la voiture engage son essieu arrière sur notre boucle autour des routes près de Park City. La seule fois où nous espérions vraiment des conditions météorologiques défavorables lors d'un essai routier, nous n'avions qu'à travailler avec une chaussée sèche.

L’équipe des médias de Toyota a obtenu un grand nombre de photos lorsque les routes étaient enneigé quelques jours plus tôt, cependant. Donc, pour vous aider à imaginer la voiture se précipiter dans la neige, jetez un œil à ces derniers:

Mais pour simuler des conditions plus timides pour nous, Toyota s'est arrangé pour qu'un champ enneigé soit partiellement labouré sous la forme d'un petit parcours routier.

Naturellement, le premier instinct de chaque pilote d'essai était de désactiver le contrôle de traction, de garder la voiture en deuxième vitesse et de voir combien de virages à la dérive pouvaient être liés. Écoutez, je ne suis qu'humain, et je n'étais pas à l'abri de ces tentations. (Constatations: Oui! La Camry peut déraper lorsque vous la conduisez comme une boule de poing!)

Photo: Andrew P Collins

Mais sur un autre tour, j'ai également pu tester les limites du système AWD de Camry d'une manière légèrement plus réaliste. S'éloignant d'un arrêt sur une pente très glissante, par exemple, la voiture n'était pas facilement capable de le faire. Lorsqu'elle a tourné un peu trop vite, la Camry a eu du mal à surmonter le sous-virage. Autrement dit: il n'y avait toujours pas beaucoup de morsures sur le terrain glacé.

Ce n'est pas tant un défaut de traction intégrale que c'est un indicateur clair de l'importance des pneus appropriés plus que le nombre de roues motrices. Nos traîneaux d'essai étaient sur le stock toutes saisons de Toyota, qui ne peut tout simplement pas s'accrocher à la neige comme le peut le caoutchouc d'hiver en morceaux.

Cependant, lorsqu'elle est conduite avec précaution, comme il convient de se comporter de manière réaliste sur une route très glissante, la Camry AWD a fait son chemin sans incident.

Vroom

Je n’ai toujours jamais conduit de V6 Camry, mais j’ai pu faire un tour de l’hôtel Montage de Park City à l’aéroport SLC. Et même depuis le siège droit, la voiture se sentait tellement plus compétente que les quatre. (Note de l'éditeur: le V6 Camry actuel est un rire, une alouette, un dessin animé Looney Tunes sur roues.

Photo: Andrew P Collins

Autant j'aime l'idée que Toyota investisse dans les berlines en diversifiant la gamme Camry avec un modèle à quatre cylindres à traction intégrale, je ne suis pas convaincu qu'un essieu arrière parfois actif ajoute vraiment beaucoup à l'expérience de conduite. Le V6 le fait probablement, mais bien sûr, il ajoute également beaucoup au prix.

Un quatre cylindres Camry XSE bien équipé coûte environ 30 000 $ tandis qu'un XSE V6 ressemble plus à 35 000 $. Le prix n'a pas été confirmé pour la transmission intégrale au moment où j'écris ceci, mais il devrait être d'environ 1 500 $, ce qui rend encore une AWD Camry nettement moins chère qu'un modèle comparable avec 301 HP.

Si vous êtes vraiment désireux de renoncer à un peu d'économie de carburant pour une traction supplémentaire, l'AWD Camry est cool. Une décision plus judicieuse pourrait être d'acheter un ensemble dédié de roues et de pneus d'hiver pour votre Camry à traction avant. Il y a quelque chose à dire pour la tranquillité d'esprit qui vient avec la transmission intégrale, même s'il s'agit d'une sorte de «AWD Lite» qui n'est pas active tout le temps.

Si vous regardez Camrys et que vous êtes prêt à dépenser un peu plus pour les mises à niveau du groupe motopropulseur, je vous recommande de vous étirer pour le V6. Là encore, si vous ne passez pas beaucoup de temps à plus d'un mile au-dessus du niveau de la mer et que vous cherchez simplement une bonne voiture de réparation, je parie que vous trouverez le quatre-banger utilisable.

Mais, si vous voulez vraiment conduire votre berline Toyota par mauvais temps, associez du caoutchouc adhérent à la nouvelle option AWD et vous vous frayez probablement un chemin à travers à peu près tout. Ne soyez pas pressé.