La Volkswagen Atlas Cross Sport est bien mais prouve tout la folie de tout

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Vous savez comment parfois dans les films, l'appareil photo se concentre sur un objet qui transmet complètement et sans équivoque qu'un personnage est devenu fou? Pense Tout le travail et aucun jeu ne font de Jack un garçon terne dans Le brillant. Eh bien, la Volkswagen Atlas Cross Sport 2020 est un de ces objets, et cela confirme que le marché automobile américain moderne l'a perdu.

Je ne dis pas que l'Atlas Cross Sport est un mauvais véhicule, car ce n'est pas du tout le cas. Il est suffisamment beau et capable. Il conduit avec compétence, mais un peu sans intérêt, et il peut certainement être pratique. Je soupçonne que Volkswagen vendra une charge métrique de ces choses.

L'illustration de l'article intitulé Le Volkswagen Atlas Cross Sport est bien mais aussi la preuve de la folie de tout

Mais les acheteurs cibles de la voiture, comme m'a expliqué Volkswagen, semblent avoir été générés entièrement dans l'étrange bulle du marketing automobile moderne, une bulle qui a tordu les besoins et les désirs des gens à un tel degré et si complètement que je Je ne suis même pas sûr que la plupart d'entre nous soient capables de réaliser ce qui s'est passé. J'en parlerai plus en détail un peu plus tard.

Et puis il y a la conception de l'Atlas Cross Sport. C'est censé être une version plus petite et plus sportive de l'Atlas, un SUV à deux rangées au lieu d'un à trois rangées, le genre de version coupé du wagon de l'Atlas, ou, si vous me livrez à une analogie historique de VW, le Fastback de type 3 au carré de l'Atlas.

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Je pense que les frères et sœurs de Type 3 sont un bon exemple de la façon dont cette idée est censée fonctionner: vous avez une plate-forme de base et un langage de conception, et vous pouvez créer deux voitures qui sont clairement liées, mais avec des personnages radicalement différents afin qu'elles plaisent à différents groupes.

Il y avait d'importantes différences de style et de fonctionnalité entre la Fastback et la Squareback – l'une est clairement une familiale spacieuse, l'autre un coupé fastback. Ils ont les mêmes pièces et tout sous les fenêtres est presque le même design. C'est juste que leurs différentes lignes de toit divergent suffisamment pour faire deux voitures très distinctes.

Ce camion n'était-il pas de l'émission de télévision Eureka?

Ce camion n'était-il pas de l'émission de télévision Eureka?

Le même concept s’applique à l’Atlas ordinaire et à l’Atlas Cross Sport — ils sont les mêmes depuis la ceinture de caisse, tout comme les anciens Type 3. Même empattement, même plateforme, mêmes moteurs, même style de conduite.

Mais la différence ici – et je pense que la partie folle – est que le Cross Sport est comme un Atlas à l'échelle 63/64. Oui, il n'a pas d'option de troisième rangée, mais les différences de taille et d'aspect sont incroyablement — je pense, ridiculement — subtiles.

Voici les deux voitures côte à côte:

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Le Cross Sport a un front-end mis à jour et un tout nouvel éclairage LED, qui, selon moi, sera également appliqué à l'Atlas pleine grandeur. Mis à part quelques morceaux de garniture, ils sont les mêmes depuis le bas des fenêtres vers le bas. Le Cross Sport a un pare-brise et un râteau arrière différents, une serre plus effilée vers l'intérieur et une ligne de toit plus inclinée.

Cela ressemble beaucoup, et, fondamentalement, ce sont les mêmes sortes de différences entre un Squareback et un Fastback, mais regardez à quel point ces changements sont vraiment petits sur l'Atlas / Cross Sport:

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Voir le contour bleu là-bas? C’est le design révisé du Cross Sport. À l'extérieur, il mesure environ cinq pouces de moins, deux pouces de hauteur, la même largeur, le même empattement. Visuellement, la chose la plus évidente est que la fenêtre latérale la plus à l'arrière est maintenant un petit triangle au lieu d'une fenêtre plus grande. Vous perdez quelques pouces d'espace pour la tête sur le siège arrière, vous en gagnez quelques-uns dans l'espace pour les jambes à l'arrière et vous avez un espace de chargement plus petit, mais encore assez vaste.

Vous n'êtes toujours pas sûr? Voici un petit flipbook du toit Cross Sport basculant sur et hors du toit Atlas standard, via les flèches:

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Honnêtement, cet effet bicolore le rend beaucoup plus dramatique qu'il ne l'est réellement. VW devrait offrir cela en option.

OK, je pense que nous l'obtenons tous maintenant. C’est un Atlas sans troisième rangée et un montant C plus incliné. En personne, où la réalité n'est pas un diaporama qui peut basculer entre les deux regards, vous remarquez à peine une différence par rapport à un Atlas normal.

Ce sont tous les deux de très gros véhicules, ils ont tous les deux le même genre de look et de présence, et si vous remarquez vraiment l'arrière légèrement plus incliné, alors vous devriez vous soucier des atlas d'une manière dont je ne suis pas sûr est possible dans un être humain normal et bien socialisé.

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Faut-il vraiment que ce soit un nouveau modèle avec une nouvelle tôlerie? Pourquoi VW n'a-t-il pas simplement créé un niveau de finition Atlas à deux rangées? Il aurait accompli tout ce que fait le Cross Sport et avait l'air aussi bien.

Ou, si VW voulait vraiment une variante plus sportive de l'Atlas, et qu'ils étaient déterminés à retravailler tout ce métal, pourquoi ne le feraient-ils pas plus? Quel est l'intérêt d'une version coupé qui oblige la personne moyenne à Google des photos de la voiture pour confirmer qu'elle regarde la sportive?

Ce n'est pas comme si le Cross Sport n'était pas attrayant pour ce qu'il était – il a un joli design net, dans l'ensemble, je pense qu'il fonctionne bien. Il contient cependant quelques détails malheureux, comme certains des pires faux échappements que j'ai vus:

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Certains niveaux de finition divisent les faux échappements en quatre de faux échappements, deux de chaque côté, ce qui n'aide en rien à vendre ces choses stupides comme réelles. Ils devraient les prendre et faire à l'intérieur une petite marche / poche pour votre pied pour vous aider à charger des trucs sur la galerie de toit, puis ils auraient au moins une raison d'exister.

J'aime bien ce réflecteur arrière pleine largeur:

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Le fait est que le Cross Sport a l'air très bien, mais l'Atlas normal aussi, et ces deux véhicules sont si proches en apparence, en taille et en utilisation que je pense que c'est un peu dérangeant que Volkswagen ait décidé que cela devait être une machine distincte au lieu de un Atlas à deux rangées.

Ce qui est aussi bonker, c'est ce à quoi j'ai fait allusion plus tôt: le marché cible du Cross Sport. Le groupe démographique que j'ai entendu référencé plus que tout autre par les responsables des relations publiques de VW était «des nicheurs vides». Vous savez, les parents qui ont finalement fait déménager leurs enfants ou les ont expulsés ou se sont débarrassés d'eux d'une manière ou d'une autre, laissant juste les deux en paix pour enfin profiter de tous les hobbies et vices et des choses qu'ils ne pouvaient pas faire tout en étant directement responsable de la vie de leur progéniture.

Traditionnellement, les voitures «vides» sont plus petites et plus sportives, des choses amusantes qui pourraient renoncer à l'aspect pratique d'une voiture familiale. Pensez aux Miatas ou aux Porsche 911. BRZ si vous êtes sportif ou Camry Solara si vous n'êtes pas. Ou d'autres cabriolets ou coupés ou des choses comme ça.

Mais même si ce truc est légèrement plus petit qu'un Atlas, ce n'est pas du tout le Cross Sport. C'est toujours énorme. C'est un break avec de gros pneus, comme tous les VUS, et en tant que tel, il pourrait absolument, sans aucun doute, être une voiture familiale viable et pratique pour une famille de quatre, voire cinq.

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Et pourtant, quand j'ai suggéré cela aux gens du marketing et des relations publiques, ils m'ont regardé comme si j'étais un simple niais qui bavait.

«Cette toute petite chose?»Semblaient-ils dire. "Pourquoi, il n'a que quatre portes et deux rangées de sièges et 40 pieds cubes d'espace de chargement avec le siège arrière relevé et 70 pieds cubes avec le siège arrière baissé! Comment une famille a-t-elle pu réussir à s'entasser dans quelque chose comme ça?"

J'avais l'impression de devenir fou. Il y avait des gens là-bas qui essayaient honnêtement de me convaincre que cela n'avait aucun sens pour une famille. C’est ainsi que nous sommes tous arrivés ici en Amérique avec des VUS. L'idée que, d'une manière ou d'une autre, cette chose à gros cul convient le mieux à seulement deux personnes est une folie absolue.

Je veux dire, regardez la zone de chargement ici, avec tous les sièges:

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Ses énorme. Même avec ce toit plus court de deux points, il est vaste. Il convient à un couple de nids vide si, disons, ce couple aimait faire des voyages en voiture le week-end mais ne peut tout simplement pas imaginer voyager sans petit piano.

Le Cross Sport est plus grand que n'importe quelle voiture familiale que ma famille avait grandie, sauf peut-être pour le Ford Country Squire, mais même alors en longueur seulement – cette brute domine l'ancienne Ford.

Il est également similaire à cette vieille Ford d'une manière beaucoup moins flatteuse: l'économie de carburant. Eh bien, ce n'est pas cette mauvais, mais c’est OK, peu importe, c’est mauvais:

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Il existe des camionnettes de grande taille qui obtiennent un meilleur kilométrage de nos jours. Une Volkswagen à quatre cylindres ne devrait pas fournir le même mpg que un F-150 à six cylindres.

Il existe deux options de moteur, identiques à l'Atlas: ce quatre cylindres turbocompressé de deux litres et un V6 de 3,6 litres. Les quatre font 235 chevaux et 258 livres-pied de couple, et le V6 fait 41 chevaux de plus et huit livres-pieds de plus.

J'ai surtout conduit le V6, et bien qu'il soit certainement suffisant, ce n'est pas vraiment un moteur terriblement excitant. Il fait le travail et se maintient tout en le faisant, comme un paysagiste compétent, ou quelque chose comme ça, mais c'est à peine exaltant.

Et pourtant, malgré tout ce manque de sensations fortes, le V6 peut descendre jusqu'à 16 mi / gal en ville avec une traction intégrale, 22 sur l'autoroute, pour 19 combinées. Ça craint.

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Les quatre sont un peu mieux, avec la configuration FWD gérant 21 autoroutes ville / 24, 22 combinées, mais, soyons honnêtes, ce n'est pas vraiment génial non plus.

Tout cela vous rappelle simplement que, oui, c'est un véhicule à gros cul, et très clairement – pour les yeux et le cerveau qui ne sont pas sous l'influence du PR LSD, peut-être beaucoup plus de voiture que deux personnes vraiment ont besoin.

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Pourquoi VW ne pousse-t-il pas la belle Arteon pour ce marché du «nid vide»? Il a de la place pour quatre personnes et des bagages, il peut au moins entrer dans les années 30 sur l'autoroute, et a l'air beaucoup plus cool que le Cross Sport, si vous me demandez.

Je veux dire, je sais pourquoi ils ne le font pas: parce que d'une manière ou d'une autre, nous sommes tous convaincus que nous avons besoin d'énormes VUS, et nous sommes tous sous le charme de la folie collective.

L'an dernier, plus de la moitié des ventes de VW étaient des VUS, et c'est là que se situe toute la croissance, et c'est ce qui va se vendre cette année également. VW n'est pas géré par des imbéciles, et ils ne font que construire ce que les gens veulent. Il semble très probable que ce qu'ils veulent sera des choses comme l'Atlas Cross Sport.

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Mais cela ne signifie pas que je dois l'accepter aveuglément. La voiture est, fondamentalement, bien pour ce qu'elle est. Non, ce n'est pas vraiment engageant de conduire, mais c'est sûr facile à conduire, et il est livré avec toute la merde moderne qui rend les voitures vraiment, vraiment faciles à conduire, y compris la croisière dynamique et l'assistance au maintien de voie et même une version embouteillage de croisière dynamique qui vous permettra d'ignorer à peu près les pédales d'accélérateur et de frein à des vitesses inférieures à 37 mph.

(Je pense que VW est conscient que c'est une sorte de sieste à conduire, car la partie conduite du voyage, de Vancouver à Whistler, était vraiment assez courte.)

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L'intérieur est beau et confortable, et heureusement, VW a inclus quelques options avec des couleurs de siège bicolores qui empêcheront l'intérieur de devenir la mer par défaut du noir sur noir sur les matériaux noirs.

Vous savez ce que cette voiture pourrait être géniale? Une voiture Uber. Il est spacieux, facile à conduire, beaucoup d'espace de chargement pour les trajets à l'aéroport, tout ça. Eh bien, seulement s'il y en avait, disons une version de base super allégée qui était moins chère, parce que, même si c'est moins que l'Atlas normal, ce n'est pas si bon marché.

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Les quatre cylindres, les niveaux de finition FWD commencent à 30545 $, environ un grand moins qu'un Atlas de base, et vont jusqu'à près de 48000 $ pour le quatre-banger R-Line chargé. Les deux cylindres supplémentaires commencent à 37345 $ et atteignent près de 50000 $ pour le V6 R-Line avec traction intégrale.

Ces prix sont à peu près équivalents à ceux de concurrents comme le Kia Telluride, qui est également un excellent gros VUS, et obtient également des MPG sans intérêt et est bien plus grand que la plupart des couples sans enfants n'auraient jamais besoin.

Donc, dans l'ensemble, qu'est-ce que diable est l'Atlas Cross Sport? En un mot, inutile. Tout ce que c'est et ce aurait pu être fait avec une version à deux rangées de l'Atlas.

L'idée de VW de rendre un SUV plus sportif, moins dépendant de la praticité et de l'espace n'est pas nécessairement une mauvaise idée, mais s'ils vont déranger, ils auraient vraiment dû pousser plus loin, car, comme c'est le cas, qui donne vraiment une merde?

Et, dans la mesure où cette chose est idéale pour les célibataires ou les couples ou les nicheurs vides ou autre, il est temps de vous éclabousser de l'eau sur le visage et de vous réveiller.

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Bien sûr, si vous êtes un couple qui rénove régulièrement des meubles ou a deux à quatre chiens à gros cul, peut-être une paire de Great Danes que vous habillez comme Sherlock Hound et Woofson, alors peut-être que cette chose serait un bon choix.

Mais pour les couples normaux à la recherche d'une voiture? Quel est le problème avec un Le golf, ou mieux encore, un GTI? Ce serait une bien meilleure voiture à acheter après le départ des enfants! C’est toujours très pratique, et ça va être intéressant de conduire!

Éloignez-vous de ce stupide sort de tout SUV, car c'est précisément la folie qui provoque la merde comme ça, une version légèrement plus petite d'un énorme SUV commercialisé, déconcertant, comme une sorte de petit runabout chic.

Ce n'est pas. L'Atlas Cross Sport est un Atlas avec une rangée de sièges en moins et une ligne de toit légèrement plus inclinée. C'est ça. Ne vous laissez pas berner en achetant une énorme bête à succion engourdie (bien que certes fine et pratique) juste parce que c'est ce que tout le monde fait.

Vous valez mieux que ça, et votre voiture peut l'être aussi.