Le plus grand rappel de l'histoire de l'automobile pourrait enfin prendre fin

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Le premier rappel Takata pour des airbags défectueux a commencé en 2001, provoquant une série de rappels en cascade qui ont finalement touché des dizaines de millions de voitures et mis la société en faillite. Maintenant, un nouveau rappel d'environ 10 millions d'airbags pour remplacer les airbags qui avaient déjà été remplacés lors des rappels précédents a été publié, bien que la fin de la saga soit enfin en vue.

Les véhicules fabriqués par presque tous les constructeurs automobiles ont été rattrapés par des rappels au fil des ans à cause des coussins gonflables qui pourraient se gonfler trop rapidement et exploser. Au moins deux douzaines de morts ont été liées aux airbags, en plus de centaines de blessés. Voici plus de Bloomberg:

Les pièces couvertes par le dernier rappel ont été installées lors de réparations antérieures malgré le même défaut de base que les composants qu'elles remplaçaient: un propulseur explosif qui peut devenir instable dans des climats chauds et humides et exploser en cas d'accident, pulvériser des éclats de métal sur les occupants du véhicule. Au moins 24 décès et environ 300 blessés dans le monde ont été liés au défaut mortel de l'airbag.

Les composants ont été utilisés parce que, étant nouvellement fabriqués, ils étaient considérés comme une alternative plus sûre aux gonfleurs plus anciens exposés à des années de chaleur et d'humidité. Le fournisseur a déclaré à la NHTSA qu'il n'était au courant d'aucun exemple de pièces de rechange explosant après avoir été installées dans un véhicule, selon des documents déposés auprès de l'agence.

Il a fallu des années à Takata pour développer un airbag qui n'utilise pas de nitrate d'ammonium, qui peut se décomposer avec le temps dans des conditions chaudes et humides et s'enflammer trop rapidement, ce qui signifie que les voitures dans le sud et l'ouest ont été ciblées pour les rappels en premier.

Ces nouveaux rappels sont les derniers d'une série de rappels prévus dans le cadre du règlement de Takata en 2015 avec le gouvernement américain, mais l'Associated Press a déclaré il pourrait y avoir des rappels à l'avenir si Takata ne peut pas prouver d'ici la fin de cette année "que les gonfleurs utilisant du nitrate d'ammonium avec un produit chimique absorbant l'humidité sont sûrs".

Selon la NHTSA, 34,6 millions d'airbags ont été fixés et près de 13 millions d'airbags défectueux restent à réparer. Ce qui est aussi bon qu'un rappel pour vérifier si votre voiture en a. Vous pouvez le faire sur le site Web de la NHTSA ici. Et si vous pensez que vous avez déjà vérifié la dernière fois que vous avez entendu parler des rappels Takata, c'est une bonne idée de vérifier à nouveau car les rappels se sont succédés en plusieurs vagues, selon la priorité.