Le Saint Graal des mini-fourgonnettes GM n'a jamais été vendu aux États-Unis et c'est une honte

0
97

Nous savons tous ce qu'est la fourgonnette la plus cool de Chrysler: la turbo, manuelle Dodge Caravan de première génération. Nous connaissons tous la mini-fourgonnette la plus cool de Ford: la traction arrière, transmission manuelle Ford Aerostar. Et nous savons tous que les personnes qui ont déménagé le plus chez GM étaient Minifourgonnettes «Dustbuster». Sauf que la variante Holy Graal de ceux-ci n'a jamais été vendue aux États-Unis.

GM n'a pas une grande histoire en ce qui concerne les mini-fourgonnettes, si nous sommes honnêtes. Mais sur le curriculum vitae de l'entreprise, un article apparaît: les «Dustbusters», ainsi nommés pour leurs similitudes de style avec l'aspirateur sans fil populaire de la fin des années 1970.

Les voitures Dustbuster, également appelées «le vaisseau spatial des mini-fourgonnettes», Comprenait l'Oldsmobile Silhouette, le Chevrolet Lumina APV et le Pontiac Trans Sport. Tous ces véhicules ont été lancés pour l'année modèle 1990 et partageaient la même plate-forme monocoque «U-body» et les panneaux de carrosserie en plastique GM, parmi de nombreuses autres caractéristiques (comme cela est typique de l'ingénierie des badges GM).

Laissez Doug DeMuro vous guider à travers quelques-unes des caractéristiques intéressantes d'une silhouette Oldsmobile du marché américain – la fourgonnette luxueuse des trois positionnées au-dessus du Pontiac et bien au-dessus du Chevy:

La Silhouette et ses deux frères et sœurs ne ressemblent à rien d'autre fabriqués par un constructeur automobile américain, et ils sont devenus, au moins dans la communauté des amateurs de voitures, vraiment cool.

Image: Pontiac

Et ce n'était pas toujours une évidence, car à certains égards, le «Dustbuster» – qui a fait ses débuts en tant que concept Pontiac Trans Sport en 1986 – était un peu décevant. En fait, mon collègue Raphael Orlove a écrit une pièce entière intitulée «Cette mini-fourgonnette GM était-elle la plus grande déception de l'histoire de l'automobile?"

Une grande partie de cette déception était liée au concept-car illustré ci-dessus, qui avait de superbes portes à ailes de mouette, un toit en verre et une console Nintendo intégrée – dont aucune n'a atteint la voiture de production. Mais le concept-car de GM n'était pas le seul problème; Permettez à Raphael d'expliquer ce qui a rendu la production Trans Sport si triste:

GM laisser tomber ses clients était assez typique, et tout aussi mauvais était son insistance sur l'ingénierie des badges. Plutôt que de laisser Pontiac se lancer dans des showrooms avec quelque chose d'unique et d'intéressant, GM a décidé que Chevy et Oldsmobile avaient besoin d'un morceau de l'action …

Et même si l’image de Trans Sport n’était pas terrible, le véhicule lui-même était également décevant.

(…)

Chaque fois que quelqu'un écrit sur l'une de ces mini-fourgonnettes «dustbuster» sous son surnom, les gens commencent à sortir des boiseries pour se souvenir de tout ce qui s'est mal passé sur ces voitures. Lisez les commentaires sur ce vieux poste pour voir ce que je veux dire. Les taches d'huile laissées sur les allées, les rotules mâchées, les hochets sans fin de l'intérieur tout en plastique, les essuie-glaces éclatés ont besoin de nouveau liquide toutes les quinze minutes.

Pourtant, bien que la fourgonnette ait pu être une déception pour certains, en particulier en termes de qualité de construction et surtout par rapport au concept génial de 1986, Orlove admet que le style est frappant, et que la voiture offrait une bonne maniabilité, beaucoup d'espace pour les passagers, et des options de moteur décentes.

Le Pontiac Trans Sport était donc un peu un sac mixte. Malgré cela, 30 ans plus tard, il ne fait aucun doute que cette camionnette à l'allure originale est la fourgonnette GM la plus cool jamais conçue. Pas le meilleur – cet honneur revient au Chevy Astro—Mais le plus cool. Mais ce que beaucoup ne réalisent pas, c'est que absolu La version Holy Grail du Trans Sport n'était proposée qu'en Europe.

Cette photo vous expliquera en partie pourquoi:

Oui, vos yeux ne vous trompent pas. C’est une transmission manuelle à cinq vitesses dans la camionnette du vaisseau spatial! Pour autant que je sache, cela n'était disponible que dans les fourgons du marché européen, tout comme le moteur sous le capot: un Quad 4 de 2,3 litres.

Comme je l'ai écrit dans mon histoire "Voici pourquoi le Quad 4 était l'un des moteurs GM les plus importants de tous les temps", Le Quad 4 n'était pas un moteur parfait. Il n'était pas raffiné et peu révolutionnaire au moment où il a fait ses débuts à la fin des années 1980. Mais le double arbre à cames en tête quatre en ligne était sacrément puissant pour un moteur à aspiration naturelle de sa taille, et il était également assez efficace.

Il suffit de regarder les autres offres de moteurs Dustbusters à l'époque. Les camionnettes ont fait leurs débuts pour l'année modèle 1990 avec un V6 de 3,1 litres qui faisait une misérable 120 chevaux. Ce n'est que deux ans plus tard, pour l'année modèle 1992, que GM a proposé un V6 de 3,8 litres de 170 ch en option – c'est le légendaire, unkillable 3800 Buick V6, au cas où vous vous poseriez la question.

En même temps que les États-Unis ne disposaient que de ces deux options de moteur, la base étant couplée à une boîte à trois vitesses et le V6 accroché à une voiture à quatre vitesses, les Allemands pouvaient obtenir le Quad 4 beaucoup plus avancé, qui fait un solide 145 HP et a été accroché à un manuel à cinq vitesses.

La version européenne de la mini-fourgonnette GM la plus cool n'a pas seulement obtenu un moteur plus avancé et décemment puissant couplé à un manuel à cinq vitesses, elle a également reçu ces impressionnants phares antibrouillard arrière intégrés, des clignotants arrière ambrés, des répétiteurs de clignotants sur les ailes avant et le carénage avant de la Oldsmobile Silhouette américaine, et non de la Pontiac Trans Sport américaine. (La spécification américaine Trans Sport, vous vous souvenez peut-être, avait les narines Pontiac révélatrices à l'avant):

Vous pouvez trouver ces Pontiac manuels à quatre moteurs à vendre en Allemagne de temps en temps, et ils sont pas cher du tout. J'ai même trouvé un Forum en ligne allemand Pontiac Transport, qui est une chose que je n'ai jamais imaginée pourrait éventuellement exister.