Les BMW X5 M et X6 M sont bonnes mais ce n'est pas vraiment le point

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Les nouvelles BMW X5 M et X6 M conduisent comme des voitures dont la moitié du poids et ont également toutes les caractéristiques intérieures imaginables si vous le souhaitez. Et encore. Vous obtenez une sensation tenace derrière le volant, ce qui n'est pas la faute de la voiture. Non, la voiture est bonne. Mais les questions qui subsistent sont: à qui est destinée cette voiture, exactement? À quoi sert cette voiture? Pourquoi la voiture?

(Divulgation complète: BMW m'a hébergé dans un hôtel à Scottsdale, en Arizona, et m'a donné de la nourriture pour que je puisse conduire les compétitions X5 M et X6 M pendant plus de sept heures à travers le 48e État. Ils m'ont aussi donné de l'alcool quand je l'ai demandé. Tout le monde était très gentil.)

Commençons par un certain contexte, car il y a beaucoup de gens qui pensent que les VUS M sont mauvais, un concept mort à l'arrivée qui ne devrait peut-être pas exister du tout. Je ne suis pas l'un d'eux pour des raisons que j'aborderai plus tard, mais je dirai que lors de la conférence de presse de cette semaine, j'ai vu beaucoup de journalistes automobiles brûler spontanément. "L'insigne M a été dévalorisé au-delà de toute réparation", ont-ils marmonné en grimpant. "Cette voiture est mauvaise mais je ne peux pas expliquer pourquoi", ont-ils déclaré alors que le feu commençait à émerger de leurs canaux auditifs. "Je refuse dans ma position de réviseur automobile de considérer ce non-sens", ont-ils déclaré alors que de la fumée sortait de leurs narines.

Photo: BMW

En plus d'être ennuyeux, ces arguments ignorent le simple fait de la question, qui est que BMW est fabriquant des SUV M, et ce depuis un certain temps déjà, et en vendant apparemment un certain nombre, si les résultats de BMW M 2019 sont à prévoir. BMW M ne révèle pas les chiffres de vente de certains modèles, mais elle a déclaré en janvier les ventes mondiales de M augmenté de 32% l'année dernière, avec une grande partie de cette croissance aux États-Unis où 44 442 modèles M ont été vendus, le plus grand marché de M.

Ces chiffres sont également dus en partie au fait que le marché des VUS chauds est relativement nouveau dans le contexte de l'industrie automobile, n'ayant vraiment grandi qu'au cours des deux dernières décennies. Le GMC Typhoon 1991 ressemble rétroactivement à un véritable pionnier en 2020.

Mais le Typhoon a été construit davantage pour des performances en ligne droite, tandis que BMW a conçu ses M SUV pour la piste à peu près depuis l'introduction des X5 M et X6 M en 2009. Aujourd'hui, nous avons une voiture qui produit 45 chevaux de plus que son original et avec plus d'agilité que vous attendez de quelque chose qui pèse également plus de 5300 livres.

Photo: Erik Shilling

Qu'Est-ce que c'est?

C’est le X5 M de troisième génération et le X6 M de troisième génération, tous deux maintenant plus puissants. Ce sont des voitures pour les gens qui pensent qu'Atlantic City est cool. Mais pas de jugement ici, je suis un grand fan d'Atlantic City. Les principaux concurrents des X5 M et X6 M sont des voitures comme la Mercedes-AMG GLE 63 S, la Porsche Cayenne (et le Cayenne Coupé) Turbo et la Maserati Levante GTS, bien que personne ne semble trop chargé sur ces voitures.

C'est peut-être parce que le label M signifie un peu plus pour ses fans que même AMG, pour des raisons à la fois compliquées et non. BMW le sait, bien sûr, et c'est pourquoi nous avons vu une telle prolifération du badge M, car au moins la société sait qu'elle fait encore du bruit.

Photo: Erik Shilling

Des spécifications qui comptent

Les deux voitures ont une traction intégrale à propulsion arrière propulsée par des V8 de 4,4 litres à double turbocompresseur qui, selon BMW, développent 600 chevaux, couplés à des transmissions automatiques à 8 vitesses. Les modèles Competition utilisent le même moteur mais revendiquent une puissance supplémentaire de 17 chevaux avec le même couple (553 lb-pi). Toute cette puissance a un coût, bien sûr, sous la forme d'une consommation de carburant combinée de 15 mi / gal sur les voitures que j'ai testées, selon l'EPA.

C'est également là que les choses commencent. À l'intérieur, vous pouvez configurer l'ordinateur pour modifier divers aspects du comportement de la voiture avec les modes route et sport, en plus d'un mode piste sur les modèles de compétition. Ceux-ci fonctionnent comme ailleurs, renforçant la suspension dans des modes plus sportifs, lui donnant plus d'accélération dans d'autres. Plus précisément, vous pouvez même régler le freinage sur les modes confort et sport, ce qui indique à l'ordinateur de dire aux freins de réagir différemment aux pressions plus fortes de la pédale.

Photo: BMW

Fonctionnellement parlant, cependant, lorsque vous appuyez sur la pédale d'accélérateur, le X5 M et le X6 M vous mettront à l'arrière de votre siège dans n'importe quel mode. Et lorsque vous roulez à grande vitesse sur l'autoroute, le monde extérieur peut ou non exister, car 75 mph ne se sent pas différent de 25 mph, ou presque même zéro mph, dans n'importe quel mode, l'une des vraies merveilles du rapide moderne les voitures étant l'effet d'aplatissement qu'elles ont sur la sensation de vitesse. BMW dit que le X5 M Competition fera 0-60 en 3,9 secondes, tandis que le X6 M Competition le fera en 3,8 secondes.

À l'intérieur, il y a un éventail vertigineux de boutons partout, en plus d'un grand écran. C'est la partie de l'examen où je me plaindrais normalement de la complexité de toutes ces choses, mais si vous achetez une BMW à 131000 $, cela va juste avec le territoire. Il suffit de dire que ces voitures sont dotées de la climatisation, de la gamme complète de fonctionnalités d'assistance au conducteur de BMW et, en fait, voici les parties pertinentes des déclarations Monroney des voitures.

Tout d'abord, la compétition X5 M:

Et la compétition X6 M:

Si vous ne remarquez pas une tonne de différences entre les deux, c'est parce qu'il n'y en a pas vraiment beaucoup. Les X5 et X6 sont identiques à presque tous les égards, sauf l'espace de chargement, le style et la position des poignées à l'intérieur. Le X6 M est en fait le plus léger des deux voitures, de 50 livres, avec un poids à vide de 5375 livres, en raison de sa forme plus croisée.

Celui que vous préférez dépendra probablement de votre sentiment quant à savoir si les croisements sont bons ou mauvais, mais n'abordons pas cela.

Ce qui est génial

Photo: BMW

Ce qui est génial, c'est la puissance, bien sûr, pour laquelle vous venez chez M. Je n'ai pas conduit la Mercedes AMG GLE, bien que mon copilote, un éditeur d'Autoweek, ait récemment conduit la GLE, déclarant que les X5 M et X6 M étaient «meilleurs», une position qui a rendu un tas de journalistes automobiles fous pour des raisons connu que par eux-mêmes.

Cela dit, pendant mon temps avec les X5 M et X6 M, les deux voitures ont serré les virages avec habileté, ont monté et descendu le compteur de vitesse sans effort – le plus visible au-dessus de 60 mph, lorsque la voiture n'a perdu qu'un peu de son punch – et a parcouru ses huit les engrenages presque imperceptiblement, car il fallait au moins une heure ou deux avant que je remarque que le chat avait une transmission.

À l’intérieur, le toit ouvrant transparent est très grand et les sièges – en cuir, bien sûr – très confortables et réglables dans tous les sens au gré de votre cœur. Je ne m'asseyais pas sur les sièges arrière, car je voulais prendre le plus de temps de conduite possible, mais ça avait aussi l'air confortable à l'arrière.

Ce qui est faible

Photo: BMW

La visibilité arrière sur le X6 M est tout à fait atroce, avec la lunette arrière dans cette configuration presque là uniquement pour des raisons esthétiques. La bonne nouvelle est que les caméras de recul ont toutes fonctionné. La visibilité arrière du X5 M a été nettement améliorée, l'une des seules différences réelles entre les voitures en termes de conduite réelle.

Plus curieux, le X5 M se sentait et a conduit plus petit, même si c'est, sur le papier, la voiture la plus lourde. Je pense que cela ressemble principalement à la décision de BMW de mettre des poignées à l'intérieur des portes avant du X6 M. Ces poignées ressemblent à ceci:

Photo: BMW

Dans le X5 M, la partie correspondante est la suivante:

Photo: BMW

Vous seriez surpris de voir à quel point la poignée est plus difficile à accéder aux boutons à gauche du conducteur, mais je suis nerveux.

Verdict précoce

Il y a quelque chose de ridicule à dévoiler un SUV énergivore énergivore qui se vend à six chiffres en une ère de stagnation des salaires dans le monde et le changement climatique, mais le fait que BMW pense qu'il en vendra plus qu'assez pour justifier sa décision de les faire vous dit tout ce dont vous avez besoin sur le capitalisme.

C’est pourquoi, en fin de compte, il est impossible d’évaluer une voiture comme la X5 M ou la X6 M, aussi discordante qu’elles le soient avec des tendances plus larges. Ils font ce qu'ils font très, très bien, mais à quel prix (au propre comme au figuré), et pourquoi?

Photo: Erik Shilling

Toute sanctification concernant le badge M doit être écartée, en tout cas, car le fait de gifler un badge M sur une voiture de rue est commercialisé depuis le tout début, lancé à l'arrière du programme de course de BMW pour vendre des voitures aux personnes qui pensaient à eux-mêmes en tant que coureurs.

Le marketing n'atteint le ridicule qu'avec la compétition X5 M et la compétition X6 M, les deux noms portant l'implication légèrement hilarante que ces voitures concurrenceront jamais quoi que ce soit en dehors d'un concours d'ego entre papas à Long Island. Mais le marketing n'est mauvais que dans la mesure où vous y adhérez. Je peux seulement signaler que la voiture, prise seule, est bonne; comment vous dépensez votre argent est entre vous et votre dieu.

Mais qui est cette voiture pour? Si vous voulez quelque chose pour la piste, vous avez beaucoup d'options de voitures à 131 000 $. La plupart d'entre eux seront plus rapides, se comporteront mieux et auront probablement l'air plus frais; si vous voulez quelque chose pour transporter vos grands enfants, vous avez beaucoup de bonnes options pour bien moins de 131 000 $, et vous devriez probablement aller avec votre instinct et obtenir un Volvo XC60. Si vous voulez que quelque chose exécute les deux tâches, vous pourriez être un peu fou, mais BMW fait de son mieux pour cocher les deux cases, que ce soit une bonne chose ou non.