Lexus accroche là-dedans

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Photo: Lexus

Lexus, une entreprise qui ne vend plus de boîte manuelle à cinq vitesses ES300, est en proie à un peu de malaise. Ses voitures sont toutes belles, compétentes et belles, mais seule la super-Camry ES a été considérablement mis à jour ces dernières années, la société se concentrant davantage sur ses VUS à chaud. Il y a aussi apparemment aucune véritable poussée d'électrification complète, au moins aux États-Unis. Il n'est pas surprenant que les ventes en Amérique du Nord aient été stables l'an dernier par rapport à 2018. Un peu plus surprenant est la façon dont la Chine et l'Europe ont compensé.

Lexus a vendu environ 325 000 voitures en Amérique du Nord, Lexus a dit cette semaine, qui, selon lui, était «au niveau» de 2018. Pour mettre cela en contexte, BMW vendu 324 826 voitures dans le même temps, tandis que Mercedes vendu 316 094 à cette époque aux États-Unis, et probablement plus que Lexus et BMW si vous tenez compte de toute l'Amérique du Nord. (Si vous voulez une autre figurine amusante, Toyota a vendu autant de Camrys ici que de véhicules vendus par Lexus.)

En d'autres termes, Lexus est toujours un joueur, mais sa domination dans le domaine en tant que constructeur automobile de luxe le plus vendu aux États-Unis est un souvenir de plus en plus éloigné.

La bonne nouvelle pour Lexus est que les ventes à l'étranger ont augmenté, Lexus indiquant également cette semaine que les ventes ont augmenté de 25% en Chine, pour un nouveau total d'environ 202 000 voitures, et les ventes en Europe de 14% à environ 87 000.

Cela suggère que l'ambition réelle de Lexus – la domination mondiale à l'échelle de Mercedes ou BMW et pas seulement le succès aux États-Unis – pourrait ne pas être un tel rêve de pipe, bien qu'il soit encore assez loin. Lexus a vendu 765 330 voitures l'année dernière dans le monde, soit environ un tiers de ce que Mercedes (2,34 millions) et BMW (2,17 millions) ont fait.

Mais la croissance de Lexus est aussi en quelque sorte une épée à double tranchant, comme le note Bloomberg.

Le virage de Lexus vers des véhicules plus petits et plus économes en carburant tels que les moteurs hybrides essence-électricité s'est avéré populaire en Chine et en Europe, mais une gamme de produits vieillissante aux États-Unis – où des véhicules plus gros dominent la route – lui a coûté des parts de marché et de l'élan.

Cette répartition des ventes me semble finalement positive pour Lexus et une bonne raison de continuer avec une gamme complète de berlines et de VUS dans sa gamme, comme Les constructeurs automobiles américains battent en retraite. Cela devrait peut-être accorder une certaine attention à certaines de ces voitures. Le SI, par exemple, n'a pas été substantiellement mis à jour depuis l'année modèle 2014, bien qu'une nouvelle génération est censé venir cette année.