Même l'armée américaine se débat avec le droit à réparation

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Photo: Marines américains

Imaginez que vous êtes stationné à un avant-poste au fond d'une zone de conflit. L'alternateur de votre MRAP est tombé en panne et vous en avez un de rechange, mais votre mécanicien vous dit qu'elle annulera la garantie si vous la laissez la remplacer. Il faut soit remorquer le tout, soit le laisser reposer là en gaspillant de l'espace. C’est ce à quoi les soldats américains sont confrontés ces jours-ci.

Il s'agit du même problème de droit de réparation qui affecte Les agriculteurs, bricoleurs iPhone, et même vieux clés plates à travers le pays, mais maintenant cela rend presque impossible pour nos forces armées de faire leur travail, et c'est probablement la faute du Pentagone aussi.

En novembre, le capitaine de marine Elle Ekman a écrit un op-Ed dans le New York Times tentant d'attirer l'attention sur les défis auxquels les mécaniciens des forces armées américaines sont confrontés avec des équipements qu'ils ne sont pas autorisés à résoudre.

De plus en plus, soutient le capitaine Ekman, le ministère de la Défense signe des contrats d'achat d'équipements allant des générateurs aux camions et aux MRAP qui couvrent non seulement l'achat du véhicule, mais également des programmes d'entretien stricts. Ces contrats imposent souvent des restrictions sur l'entretien de l'équipement, obligeant les entrepreneurs affiliés au fabricant à effectuer l'entretien et les réparations au lieu des soldats enrôlés.

Ces contrats, poursuit le capitaine Ekman, limitent considérablement la capacité des soldats à rester correctement équipés lorsqu'ils sont en service, qu'ils soient déployés à l'étranger ou ici au pays.

L'édition du capitaine Ekman accompagnait un lettre beaucoup plus détaillée qu'elle a soumis à la Federal Trade Commission. Cette lettre va plus en détail pour décrire les conditions politiques qui, selon elle, ont permis aux militaires de signer ces contrats d'approvisionnement restrictifs et l'impact que des contrats spécifiques ont eu sur la capacité des militaires à utiliser correctement les ressources d'entretien et de réparation dont ils disposent déjà. son équipement.

Selon le capitaine Ekman, les problèmes ont commencé lorsque les législateurs ont modifié les directives d'approvisionnement militaire pour donner aux militaires une plus grande liberté de se procurer du matériel et des technologies conçus pour un usage commercial. Ces articles seraient exemptés de nombreuses règles et réglementations qui régissent les processus d'appel d'offres et les négociations avec contact qui ont longtemps ralenti les achats militaires.

Lorsque le Pentagone a apporté ces modifications pour permettre aux militaires d'obtenir plus d'équipements commerciaux, il a été autorisé à négocier les droits sur les données et la documentation nécessaires pour permettre aux militaires et aux femmes d'effectuer des réparations et de l'entretien sans l'aide du fabricant. Dans la pratique, cependant, l'équipement acheté par l'armée est resté soumis aux mêmes restrictions que l'équipement civil, ce qui pose des défis uniques aux militaires:

«Ces restrictions, présentes dans les articles et services commerciaux et non commerciaux, sont particulièrement problématiques compte tenu de la mission du DOD. Bon nombre des produits et services achetés auprès des sous-traitants doivent être disponibles dans des situations de combat où la présence de sous-traitants ou une assistance pour les réparations, les données ou les diagnostics ne seront probablement pas une option. Malheureusement, bien que le DOD utilise ces articles sous contrat pour atteindre les objectifs de sécurité nationale de notre pays, un domaine qui n'a décidément aucun rapport avec le marché commercial conventionnel, le DOD est limité par les mêmes défis auxquels sont confrontés les autres consommateurs, mais avec des effets de plus grande portée. »

Le capitaine Ekman poursuit en soulignant deux grands projets d'achat d'équipement qui ont démontré à quel point ces politiques ont nui à l'efficacité des opérations militaires américaines. Ces deux programmes, le MTVR, un camion de taille moyenne qui a remplacé le M939 de l’armée et le M809 des Marines, et le JLTV, qui fait partie des véhicules actuellement mis en service pour remplacer le HMMWV, ou Humvee.

Les deux véhicules sont construits par la société Oshkosh basée au Wisconsin, un constructeur de camions et un entrepreneur militaire, et bien qu'Oshkosh fabrique du matériel civil comme des bétonnières et des camions de pompiers, les modèles ci-dessus sont tous deux destinés à un usage militaire uniquement. Malgré cela, les contrats d'approvisionnement pour ces deux systèmes conservaient des conditions de service et de garantie qui donnaient au vendeur un contrôle total sur les réparations sous garantie et la délégation de tout travail de support à des entrepreneurs tiers.

Le capitaine Ekman souligne que l'un des avantages de ces contrats est que le personnel militaire formé peut être libéré des tâches d'entretien des véhicules à d'autres fins pendant que les entrepreneurs travaillent sur l'équipement, mais elle rappelle aux lecteurs que cet avantage est en fin de compte une responsabilité dans les conditions du champ de bataille où l'équipement est nécessaire immédiatement et le vendeur n'est pas en mesure d'effectuer les travaux nécessaires sous le feu.

De plus, le capitaine Ekman explique que certains des défis auxquels sont confrontés les soldats et les Marines sur le terrain étaient plus que bureaucratiques. La conception des véhicules eux-mêmes rendait difficile pour les mécaniciens d'effectuer même l'entretien qu'ils étaient autorisés à effectuer. Dans sa lettre, le capitaine Ekman inclut quelques anecdotes sur la difficulté de maintenir la JLTV à partir d'un rapport de 2014 qui suggérait que les défis étaient aussi techniques que contractuels:

– «les unités (ne pouvaient pas) entretenir le JLTV sans le soutien des représentants du service extérieur de l'entrepreneur en raison de la complexité du véhicule»;

– il y avait des problèmes avec «une formation inefficace, de mauvais manuels et des problèmes de dépannage du véhicule»;

– «la formation des mainteneurs n'a pas été efficace et a nécessité une familiarisation supplémentaire et du temps pratique pour accroître la compétence des mainteneurs militaires à dépanner le véhicule»; et

– «le système de surveillance de la santé (n'était) pas précis et (il) réduisait (d) la confiance de l'équipage et du responsable dans le système.»

Si les militaires perdent confiance en leur capacité à évaluer avec précision les problèmes avec l'équipement conçu pour assurer leur sécurité dans les zones de guerre, leur capacité à combattre sera gravement compromise. S'il n'y a pas d'entrepreneurs disponibles pour utiliser correctement les systèmes informatisés de statut des véhicules pour diagnostiquer et réparer les pannes, les soldats pourraient se battre avec du matériel qui ne fonctionnera pas correctement et ne peut pas être réparé.

The Oshkosh JLTV
Photo: Réserves de l'armée américaine

Il est important de souligner que même si le capitaine Ekman fait valoir que ces pièces d’équipement ne sont pas réparables pour des raisons de garantie, les militaires conservent toujours un programme de maintenance de l’équipement robuste dont les mains sont liées. En d'autres termes, la capacité de maintenir ces véhicules en mouvement est largement présente, mais elle reste inactive pendant que les entrepreneurs sont payés pour faire le travail.

Cette capacité disparaîtra, bien que les mécaniciens militaires perdent des opportunités d'acquérir une expérience de travail sur leur équipement en dehors de la zone de guerre. Avec des entrepreneurs effectuant le travail, ces mécaniciens ne développent pas l'expérience nécessaire pour utiliser les ressources à leur disposition pour maintenir l'équipement en marche lorsque les conditions sont plus difficiles. Pire encore, les mécaniciens qui tentent d'effectuer des réparations sur le matériel garanti se sont même vus réprimander pour leurs actions, car les réparations non autorisées annulaient le support de la garantie.

Maintenant, tout cela a un effet secondaire que le capitaine Ekman n'aborde pas mais qui me semble important: l'impact de ces politiques sur les perspectives d'emploi des mécaniciens militaires après leur service.

La Garde nationale militaire et les Marines font la promotion de postes de mécanicien dans leurs rangs comme des occasions de développer des compétences qui se traduiront par des carrières sur le front intérieur. Si vous recherchez en ligne, d'innombrables sites Web décrivent le Marine MOS 3521 Technicien d'entretien automobile et garde nationale de l'armée Mécanicien / mécanicienne de véhicules à roues 91B postes sont des voies d'accès à de futurs emplois dans le secteur privé. La Garde nationale dit que travailler comme 91B:

«Les compétences que vous acquérez vous aideront à vous préparer à une carrière dans les stations-service, les concessionnaires automobiles, les sociétés d'équipement agricole et les agences des routes nationales. Vous pourrez poursuivre une carrière en tant que mécanicien de garage, mécanicien de carburateur, mécanicien de transmission, mécanicien de radiateur, mécanicien d'équipement de construction ou mécanicien de véhicules sans fin. "

Le site Web des Marines américains a une base de données complète de postes qui sont censés être des opportunités pour l'ancien MOS 3521 et cela a du sens. Les mêmes réglementations qui ont rendu la réparation des véhicules militaires si difficile à réaliser ont également beaucoup plus similaire à ce que les mécaniciens travaillent à la maison.

Tout cela sonne bien, mais si les soldats et les marines n'obtiennent pas l'expérience en cours d'emploi dont ils ont besoin en raison des restrictions que le processus d'approvisionnement a mises sur leur capacité à pratiquer leur métier et à cultiver les compétences nécessaires, la perspective d'un emploi après la cessation de service semble plutôt plus sombre. Bien sûr, le secteur privé est à l'origine de ces garanties et contrats de maintenance, donc peut-être que l'expérience de naviguer dans ces restrictions et d'attendre l'approbation ou l'assistance d'un fournisseur se révélera plus utile que je ne l'aurais cru, bien qu'il soit à peine nécessaire de servir dans l'armée pour savoir comment tenir le téléphone pendant qu'un centre d'appels ouvre votre compte, non?

Êtes-vous un militaire actif ou retraité ou une femme ayant de l'expérience avec les problèmes de droit à la réparation dans l'armée, nous aimerions avoir de vos nouvelles. N'hésitez pas à partager vos expériences dans les commentaires ci-dessous ou à nous contacter à tips@jalopnik.com.