Pourquoi Bentley GT Continental Convertible est un pilote quotidien par défaut pour les fabuleux

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Tout semblait plus dynamique tout en accélérant sur une route désertique lisse et vide dans une Bentley sans toit. Le paysage est tombé et a grimpé sur les portes douces et recouvertes de cuir, des appartements sablonneux vides aux falaises abruptes, puis redescendu et, finalement, jusqu'au plus grand canyon du 48 inférieur.

Alors que le paysage passait sans effort dans un flou de couleurs changeantes, la nudité de notre environnement compensée par une somptueuse balade, je pensais, cela devait être ce que c'est chaque jour pour la croûte supérieure. Pas de nids de poule, pas de pièges à vitesse; naviguant sur une route ensoleillée à travers la vie.

(Divulgation complète: Bentley a fourni l'hébergement, les repas, une Continental GT Convertible, l'entrée dans le parc national du Grand Canyon et le gaz pour cet examen.)

Le Grand Canyon est un endroit idéal à visiter de toutes les manières possibles. Mais si vous pouvez vous y rendre en Bentley, faites-le.

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Ce voyage a été tellement magique pour moi pour deux raisons. Principalement: Depuis que je suis enfant, j'ai construit le sud-ouest américain comme un lieu presque mythique de structures en pierre imposantes et de couchers de soleil dorés sur des horizons infinis. Cela n'a pas déçu. L'humeur de l'Arizona peut changer en un battement de cœur, de canyons secrets et proches avec des virages en épingle à cheveux sculptés dans la roche à des plaines coupées par le vent et des prairies colorées. C'était mon premier voyage dans cet endroit ancien et magnifique et je voyais tout cela depuis le siège du conducteur d'un cabriolet fantastique. C’est l’autre raison pour laquelle ce voyage a été exceptionnel: je conduisais la Continental GT Convertible.

Le Continental a souvent été dérisoire appelé Camry du riche. En effet, un tas de gens riches, dont Jeremy Clarkson, se sont réunis et ont décerné à la voiture de 200 000 $ le «Voiture du peuple de l'année " aux News UK Motor Awards au grand choc de la majorité d'entre nous des sièges bon marché et tachés de tissu.

De ma position plébéienne, si vous trouvez la Bentley Continent GT commune, alors votre vie quotidienne est à des mondes loin de la mienne. Celui que j'ai eu la chance de piloter autour du bord sud du Grand Canyon comme un palais personnel. Je sais commun, je sais à quoi ressemblent les niveaux de céréales de marque d'épicerie de marque générique – ce n'est pas ça.

Des spécifications qui comptent

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Nous avons conduit le nouveau Bentley Continental GT avant. Alors que cette voiture était livrée avec un W12 de 6,0 litres, ce cabriolet avait un nouveau moteur V8 à double turbocompresseur de 4 litres développant 542 chevaux et 568 lb-pi de couple. Vous perdez plus de 100 HP avec cette option de moteur, malheureusement, mais je pense qu'une fois au nord de 500, la plupart des conducteurs n'auront plus de cadre de référence au-delà de "dang, c'est rapide!" Elle ne roulait certainement pas comme si elle manquait dans le département de puissance.

Plus précisément: la brochure promet un temps de 0 à 60 mph de 4,0 secondes et une vitesse de pointe de 198. Dang. Cette est rapide.

Le toit décapotable, dont les mécanismes ajoutent apparemment environ 372 livres à la voiture, peut monter et descendre jusqu'à 30 mi / h.

Le droptop V8 est en panne de puissance par rapport au phare de 12 cylindres, mais il a toujours une suspension pneumatique adaptative avec des ressorts pneumatiques à trois chambres et un contrôle d'amortissement continu, créant un cabriolet qui se sent sûr et bien sous contrôle, quoi qu'il arrive.

La traction intégrale contribue à cette sensation de puissance bridée, et si vous êtes en mesure de résister à essorer le moteur, vous devriez pouvoir obtenir 26 mpg sur l'autoroute avec cela.

Ce qui est génial

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La Continental GT Convertible est une grosse balade moelleuse. Rouler dedans, c'est comme regarder le monde flou depuis votre fauteuil à grande vitesse préféré. Tout à l'intérieur est chauffé, du volant aux accoudoirs en passant par les évents chauds à l'arrière des sièges qui vous soufflent avec un air parfaitement adapté à vos besoins. Les sièges sont également refroidis, ce qui était un grand avantage car nous avons couru vers le Grand Canyon pour une journée de conduite.

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Image: Bentley

Il est incroyablement silencieux avec le top up, très comparable à la Continental GT ordinaire (que j'ai également prise pour un spin). Rien dans la conduite par le haut ne semblait brouillon ou fragile. Pas même un hochet. Je suis peut-être trop habitué aux cabriolets Big Three, mais c'était très important pour moi. Même si vous vivez dans des climats froids ou dans un endroit avec beaucoup de pluie, vous pouvez toujours profiter de votre Bentley à coque souple.

Avec le toit baissé, je ne me suis jamais senti submergé par le vent, même lorsque la vitesse de croisière augmentait. Droite vers le haut. Nous avons même coincé quelqu'un sur le siège arrière et ils ne l'ont pas détesté. Une autre touche que j'ai vraiment appréciée: la banquette arrière est incurvée de chaque côté, donnant à la banquette arrière une sensation intime et cool du vieux monde.

Et bien que la Continental GT vienne par sa réputation de conducteur quotidien doux pour l'aristocratie assez honnêtement, elle peut également transporter un cul absolu. J'ai finalement dépassé le président de Bentley American Operations, Christophe Georges, en descendant une route déserte à une vitesse rapide (expurgée) à des kilomètres à l'heure.

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Nous nous sommes arrêtés pour déjeuner dans une yourte dans une plaine balayée par le vent en Arizona, il s'est assuré que son équipe de relations publiques vigilante était distraite et a insisté pour que nous donnions un coup de pouce au contrôle de lancement du cabriolet. Donc mon partenaire au volant et moi avons cherché une route droite et vide. Et dans le sud-ouest sans fin, nous n'avons pas eu à chercher longtemps.

Après avoir appuyé durement sur le gaz et le frein simultanément pendant trois secondes, le moteur a laissé échapper plusieurs grognements à grande vitesse et nous sommes partis comme un animal sans attaches avec une nouvelle marque sur le dos. Mon timing très officieux était jusqu'à 80 mph en environ six ou sept secondes. Cela ressemblait moins à une voiture qui décollait et plus comme si nous avions été arrêtés par un camion à benne basculante. Je n'ai jamais fait faire ça à une Camry.

Ce qui est faible

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Nous avons réussi à dégager de la fumée des freins lorsque la circulation a forcé notre galop à un trot de manière inattendue, mais ce n'est pas très rare de voir quand des plaquettes et des rotors neufs deviennent vraiment chauds pour la première fois.

Le seul problème de sourcil à distance que j'ai eu, brièvement, c'est quand le système d'infodivertissement de Continental a semblé avoir du mal à se connecter à l'iPhone de mon copilote.

Des conditions de conduite plus dures dans un endroit moins pittoresque auraient pu créer quelques frustrations supplémentaires, mais en gros, faire le tour des autoroutes ouvertes de l'Arizona dans une toute nouvelle Bentley est une expérience aussi glorieuse que vous vous attendez pour environ 200000 $.

Verdict

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Je ne veux pas supposer que les personnes plus riches ont une vie plus facile. Nous avons tous nos propres difficultés, mais je ne peux penser à aucun problème qu'un lecteur dans une Continental GT Convertible ne pourrait pas guérir, ou du moins, faire paraître minuscule. L'environnement magique près du Grand Canyon n'a pas fait de mal non plus, mais nous avons pu les apprécier beaucoup plus de notre position élevée de sièges plus d'une Bentley GT aux seins nus. La version cabriolet de la GT représentera 70% de la Continental GT, et il y a une bonne raison à cela: c'est une façon fantastique, accessible et élégante de regarder le monde passer.

Alors, disons, le McLaren GT est plus une voiture de conducteur engageante avec beaucoup d'espace pour avoir des ennuis, la Bentley GT Convertible est quelque chose qui pourrait soyez conduit tous les jours, si vous avez la malchance de n'avoir qu'un seul cabriolet disponible dans votre domaine d'été par exemple. Bien que je n’irais pas jusqu’à dire que c’est la «voiture des gens», c’est amusant de conduire. Et carrément pratique! Eh bien, pour la croûte supérieure de nous de toute façon.