Pourquoi l'expansion des autoroutes aggrave le trafic

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Photo: Getty

Les Américains ont parcouru 40% de miles de plus en 2019 qu'en 1994, selon au département américain des transports. Plus de conduite signifie plus de trafic congestionné. Donc, pour réduire la congestion, il est logique de construire plus de voies de circulation afin que plus de voitures puissent y entrer. Droite? En fait non. UNE nouveau rapport de l'organisation politique Transportation for America montre que cela ne fonctionne pas du tout.

Entre 1993 et ​​2017, les chercheurs ont découvert que les plus grandes zones urbaines des États-Unis avaient ajouté 30511 nouvelles voies-milles de route, soit une augmentation de 42%. C'est un taux de croissance plus rapide que la croissance démographique, qui a augmenté de 32% dans ces villes au cours de la même période.

Mais au cours de cette période de 24 ans, la congestion du trafic n'a pas diminué du tout. jen fait, il a augmenté de 144 pour cent même si sLes États-Unis ont dépensé plus de 500 milliards de dollars en investissements dans les autoroutes dans les zones urbaniséeset dont une partie importante est allé vers l'expansion de l'autoroute. Cela signifie que les gouvernements ont dépensé des milliards, et le résultat final était les Américains gaspillage plus de temps frustré sur l'autoroute, assis dans des voitures qui crachent le réchauffement climatique et les émissions polluantes du quartier.

En effet, lorsque vous construisez plus d'autoroutes, les gens commencent à conduire plus et à remplir les voies en quelques années. De 1993 à 2017, la personne moyenne a parcouru 20% de kilomètres en plus. Juste après l'élargissement d'une autoroute, la circulation Est-ce que accélèrent, et les conducteurs en profitent en «passant d'autres itinéraires, en parcourant de plus grandes distances ou en voyageant pendant la période la plus chargée de la journée», indique le rapport. examiné les données fédérales et étatiques sur la croissance du trafic et des autoroutes, dit. «Les personnes qui avaient précédemment évité la congestion, que ce soit en empruntant le transport en commun, le covoiturage, en voyageant à des moments moins encombrés de la journée ou en renonçant à tout le trajet, commencent à conduire sur cette route davantage parce qu'elle est devenue plus pratique.»

Les gens commencent même à s'éloigner des zones métropolitaines centrales, car le nombre croissant de routes en fait une option plus attrayante et moins chère. Mais comme les villes s’étendent, crée le besoin de conduire plus, ce qui à son tour crée plus de trafic. Quelques années après l’extension d’une autoroute (qui frais des millions de dollars de public (argent), le trafic augmente suffisamment pour que les routes redeviennent encombrées. Les conducteurs deviennent frustrés et les élus réagissent par surprise!—Pousser à agrandir les autoroutes pour réduire la congestion. Ensuite, tout le cycle recommence.

L'analyse montre que ce modèle se produit dans tout le pays, de San Diego et Nashville à Pensacola et Buffalo. Même les villes qui ont vu relativement bas la croissance démographique n'a pas diminué la congestion du trafic en étendant les réseaux autoroutiers. Jackson, la population du Mississippi n'a augmenté que de 9% entre 1993 et ​​2017, tandis que la région a étendu ses autoroutes de plus de 60%. Le résultat final? Ta région faisait toujours face à une augmentation de 317% du trafic.

Pour les conducteurs, cela signifie faire face à une perte de temps colossale. Une étude distincte publiée lundi par la société d'analyse des transports INRIX spectacles que les conducteurs ont passé en moyenne 99 heures de trafic en moyenne l’année dernière, deux heures par rapport à 2017.

Tout ce trafic aussi produit de la pollution. La voiture moyenne émet environ 4,6 tonnes de dioxyde de carbone par an, et le secteur des transports est responsable de 29 pour cent de nous. les émissions de gaz à effet de serre. Toutes ces émissions réchauffent le climat tandis que d'autres types d'émissions polluer l'air, créant toutes sortes de problèmes de santé. C’est particulièrement vrai pour ceux qui vivent dans des quartiers de couleur plus pauvres, plus susceptibles de respirer de l'air pollué des voitures et d'autres sources.

Comme le montrent les chercheurs, cela ne doit pas nécessairement être ainsi. Le U.S. peut et doit changer fondamentalement son approche du transport.

«Se concentrer sur l'atténuation de la congestion passe à côté de la situation», dit le rapport. «Nous devrions accorder la priorité aux investissements en fonction de la façon dont ils connectent les gens aux emplois et aux services, et non pas à quelle vitesse les voitures pourront voyager sur un certain tronçon d'autoroute.»

Pour vraiment réduire la circulation, indique le rapport, les responsables doivent améliorer l'accès au travail, à l'éducation, aux soins de santé, à l'épicerie, aux loisirs et à d'autres besoins quotidiens. Cela signifie mesurer l'accessibilité entre les destinations au lieu des retards sur les autoroutes et prioriser l'entretien des autoroutes plutôt que l'expansion. Cela signifie également rendre les villes plus sûres pour les piétons, afin que les résidents n'aient pas à conduire pour faire de courts trajets.

Surtout, les Américains les villes doivent aussi désespérément améliorer les transports en commun, ce qui améliorerait l’accès aux destinations et inférieur émissions des voitures. Comme Aaron Gordon chez Vice fait remarquer, les Etats Unis. a été vraiment terrible à la construction de transports publics. Mais cette année, nous avons une chance de changer cela. L'autorisation actuelle pour les dépenses fédérales de transport devrait être renégociée en 2020. Une fois approuvée, elle fixera les niveaux de financement fédéral pour le transport pour cinq autres années.

"Avec des discussions en cours sur la prochaine législation fédérale sur les transports – un processus qui ne se produit que tous les cinq ans – est maintenant le moment critique pour apporter des changements avant de verser des milliards de plus dans une solution qui ne fonctionne pas", dit le rapport. "Nous ne pouvons pas continuer à compter sur la même approche coûteuse et inefficace."