Trump & # 039; s Nouveau & # 039; Plus américain & # 039; Air Force One est une honte pour le nom

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Image: Jason Torchinsky / Jalopnik

Depuis l'administration Kennedy, le jet bleu clair et blanc transportant le président a été plus qu'un simple moyen de transport pour le leadership américain. Il a été un symbole de ce que ce leadership était censé représenter. Une philosophie tournée vers l'international et tournée vers l'avenir, imprégnée de modernisme et d'internationalisme. Maintenant, cependant, la Maison Blanche est plus l'Amérique d'abord que le siècle américain et Air Force One obtient un nouveau look pour correspondre.

Un Publication des achats de l'Air Force révélé hier dans le cadre du budget 2021 du ministère de la Défense a confirmé ce que nous craignions depuis des mois. Le prochain avion devant servir d'Air Force One, que le ministère de la Défense espère mettre en service d'ici 2024, aura une nouvelle livrée soi-disant conçu par le président Trump lui-même pour avoir l'air "plus américain". La nouvelle peinture signifiera que l'Air Force supprime le schéma moderniste classique que nous connaissons depuis des décennies. Et franchement, je pense que le nouveau a l'air horrible.

Le ministère de la Défense a inclus ce graphique de la livrée du nouvel avion dans sa demande de budget pour 2021.
Image: Département américain de la défense

Les nouveaux avions, officiellement baptisés VC-25B une fois qu'ils auront été modifiés pour des fonctions présidentielles, seront basé sur le Boeing 747-8 et devraient remplacer les VC-25As basés sur 747-200B qui sont utilisés depuis la présidence de Ronald Reagan. le l'intention d'acheter de nouveaux avions a été en préparation depuis l'administration Obama, mais ce n'est que maintenant que nous avons la confirmation que les nouveaux jets seront non seulement nouveaux, ils auront également un nouveau look.

En effet, les avions de l'ère Reagan doivent être remplacés. Ils ont été largement utilisés depuis leur introduction à la fin de la guerre froide, ayant volé dans le monde entier pour soutenir des missions diplomatiques et des sommets alors que l'Amérique se trouvait une superpuissance solitaire. Après cette longue vie, ils deviennent coûteux à utiliser (comme la plupart des 747 en service commercial ainsi) et l'Air Force a décidé qu'il était temps de les mettre au pâturage.

Étant donné que ces avions ont été construits pour se conformer à un schéma de peinture traditionnel de plusieurs décennies, le changement de livrée est particulièrement choquant, et il montre à quel point l'administration Trump est déterminée à changer fondamentalement la façon dont l'Amérique se présente à l'étranger.

Pour comprendre pourquoi ce nouveau schéma de peinture est si offensant, il vaut la peine d’apprendre comment le design classique bleu clair, blanc et gris a vu le jour. Cela a beaucoup plus de sens que la simple tradition et le fait qu'il a été envoyé au boneyard pendant le mandat du président Trump en dit long.

Les avions que les présidents ont utilisés depuis le mandat de Kennedy avaient tous la même livrée de base conçue par le célèbre designer industriel moderniste Raymond Loewy en 1962. Ce schéma de peinture immédiatement reconnaissable est devenu un signifiant de la diplomatie américaine pendant la guerre froide et la période suivante. Cet héritage n'était pas simplement un effet secondaire de la visibilité des avions en service, c'était un effort conscient visant à utiliser l'esthétique en tant que composante de la projection du pouvoir américain à l'étranger qui couvrait divers organes gouvernementaux et formes d'expression.

Vous voyez, à l'époque où les premiers avions livrés par Loewy (les VC-137 basés en 707) sont entrés en fonction présidentielle pendant le mandat du président Kennedy, le Département d'État et le bureau de la présidence travaillaient déjà ensemble pour cultiver une image de l'Amérique en tant que leader dans tous les domaines. C'était le Siècle américain, après tout, et si les États-Unis allaient réussir à remodeler l'ordre mondial après la Seconde Guerre mondiale, ils devaient s'assurer que tout le monde le savait.

L'idée était d'utiliser l'avant-garde comme moyen de démontrer ce que les libertés et les valeurs américaines pouvaient offrir sur la scène mondiale. Un très bon livre intitulé Modernistes de la guerre froide par l'historien Greg Barnhisel raconte toute l'histoire: Le Département d'État travaillait avec des architectes modernistes de renommée mondiale pour apporter design impressionnant, parfois même difficile dans les capitales du monde entier. Ces ambassades détiendraient salles de lecture rempli de livres que les critiques adoraient être les meilleurs que l'Amérique avait à offrir, mais certains membres du Congrès (Joe McCarthy parmi eux) voulaient interdire. Le Département d'État a apporté danseuse moderne Martha Graham et trompettiste de jazz Louis Armstrong en tournée pour démontrer que les goûts américains étaient aussi sophistiqués que tous, et ils ont même subrepticement publié des magazines de haut niveau pour le public européen, affirmant la légitimité des voix américaines dans les cercles intellectuels de gauche pour incliner l'Europe occidentale loin du rideau de fer. Si l'Amérique allait affronter une idéologie globale comme le communisme, elle avait besoin de sa propre philosophie philosophique et esthétique pour rallier l'Occident. Il en a trouvé un dans le modernisme.

Si les présidents des États-Unis, en leur qualité de «leader du monde libre» (quoi que cela signifie), allaient exploiter toute cette énergie chaque fois qu'ils se tenaient sur un aérodrome, prêts à accueillir l'ennemi dans une étreinte diplomatique, ils avait besoin d'un vaisseau amiral dont l'apparence pourrait symboliser le lien entre ces idées capiteuses et la projection de puissance brute de la puissance industrielle et militaire américaine. Ils avaient besoin d'Air Force One.

Photo: U.S.Air Force

Apparaissant à la fois comme un gros porteur civil normal (l'utilisation du bleu clair de type Pan-Am était loin d'être une coïncidence) mais aussi clairement marqué comme un membre à part entière de la flotte de l'American Air Force, les VC-137C ont réussi à conjurer simultanément l'influence économique internationale américaine sous la forme d'un Pan-Am Clipper ainsi que le spectre de l'énergie nucléaire américaine. Le 707 avec ses quad moteurs montés sur pylône n’était pas si différent d’un B-52 à propulsion nucléaire que d’un œil inexpérimenté. Et tout cela était un effort conscient pour accentuer la force esthétique du voyage présidentiel par l'administration Kennedy.

Bien sûr, les présidents voyageaient par avion depuis des décennies au moment où le début des années 60 a roulé, soudainement ou non. Les avions qu'ils utilisaient faisaient en grande partie partie d'un groupe de Stratoliners C-137 basés sur Boeing 707 utilisés pour toutes sortes d'affaires gouvernementales. Ce n'est que lorsque Kennedy est entré en fonction que le transport présidentiel a assumé ce rôle symbolique, et c'est sous sa direction que le sens du design de Raymond Loewy a été mis à contribution.

Cette livrée rouge, blanche et grise des Stratoliners C-137 n'avait pas l'air horrible, mais ce n'était pas ce que Kennedy avait en tête.
Photo: Wikimedia Commons

Les avions conçus par Loewy ont été soigneusement concoctés en consultation avec Jack et Jackie eux-mêmes. Bien que les suggestions intérieures du premier couple aient été largement prises en compte par Loewy (les peintures cubistes de Braque ont honoré la cabine au lancement, selon certains documents de Loewy), l'extérieur était un autre problème.

Bien que les Kennedys soient à l’intérieur de la vision large de Loewy, JFK et Loewy se sont affrontés sur plusieurs détails. Les polices que les Kennedys ont choisies pour le lettrage externe étaient trop «Yankee» pour Loewy, et l'application du sceau présidentiel à l'avion semblait voyante pour le concepteur, mais le président a insisté. En fin de compte, le sceau serait amovible, mis en place uniquement lorsque le premier passager de l'avion, le président des États-Unis, serait à bord.

Kennedy n'a malheureusement réussi à utiliser l'avion que peu de temps avant son assassinat, où l'avion gagnerait une valeur symbolique encore plus grande. C'est sur l'un des VC-137C que Lyndon Johnson a prêté serment à Dallas ce jour fatidique. Dès lors, l'avion est autant un symbole de la présidence que pourrait l'être la Maison Blanche, une sorte de projection mobile de l'autorité, mais aussi la stabilité et la résilience du bureau.

Le président Nixon arrive à Pékin, février 1972.
Image: Archives nationales des États-Unis (Flickr)

Depuis lors, l'image d'Air Force One sur le tarmac lorsque les présidents sont arrivés pour des réunions au sommet avec des dirigeants étrangers est devenue la marque de fabrique de l'image qui entre dans les efforts diplomatiques, surtout lorsque les circonstances sont difficiles. Cela a été compris si profondément par les responsables de l'administration que le président Nixon a reporté sa célèbre arrivée à Pékin pour rencontrer le président Mao afin qu'il puisse être photographié ostensiblement en descendant de son avion pendant la journée. Arrivé dans le froid austère de Pékin, l'avion était vraiment un symbole de ce que l'Occident représentait, surtout quand il s'est arrêté sur les lignes de Ushanka-des soldats chinois coiffés qui composent la garde d'honneur.

L'avion a en effet subi quelques changements au cours de sa durée de vie, comme une chaise spéciale «trône» pour Lyndon Johnson, par exemple. La livrée est restée presque la même à travers les administrations démocrate et républicaine et a même été adaptée pendant les années Reagan pour les avions de remplacement basés sur 747 parce que l'importance symbolique était trop forte pour être altérée.

L'un des VC-25As atterrit à Toledo, Ohio.
Photo: U.S.Air Force

Maintenant, cette approche de la diplomatie publique était-elle infaillible? Bien sûr que non. Alors que l'Europe occidentale et d'autres parties du monde auraient pu être séduites par la culture américaine, les autres parties du monde considéraient les exportations culturelles américaines comme un simple appendice de la puissance impériale et capitaliste. Il n’est pas surprenant que lorsque la révolution islamique a arraché l’Iran au Shah aligné sur l’Ameican en 1979, l’ayatollah Khomeiny décrié l'influence culturelle de l'Amérique tout aussi fortement que ses efforts conventionnels de politique étrangère sur la scène internationale.

De retour chez eux, des critiques culturels comme Michiko Kakutani du New York Times craignaient que les efforts américains pour projeter son identité dans le reste du monde aient des effets délétères chez eux. Alors que l'Amérique s'affirme dans l'ère de l'après-guerre froide avec un assaut encore plus grand des exportations culturelles, Kakutani a écrit en 1997, le déclin de la qualité a servi de «ratification de notre rôle mondial non seulement comme impérialistes culturels mais aussi comme impérialistes culturels de mauvais goût».

Même Joseph Nye, un théoricien politique de Harvard qui a inventé le terme «douce puissance"Pour décrire les types de politiques diplomatiques non coercitives que l'Amérique a longtemps utilisées, pleuré le déclin du concept en 2004 pendant les années Bush. Même si l'Air Force One est restée le fleuron du leadership américain sur la scène mondiale, le renforcement culturel derrière elle a clairement commencé à faiblir à un certain point à ce stade.

Mais ce n'est rien comparé à la façon dont ils se sont fanés récemment. Au cours de cette administration, cependant, le pouvoir des normes et des institutions internationales qui ont été légitimées par la participation américaine semble avoir encore diminué. Les États-Unis participent-ils toujours à des sommets multilatéraux comme le G-7? Sûr. Le président Trump rencontre-t-il des dirigeants étrangers? Bien sûr. Mais ils semblent bien loin de l'époque où la visite d'un président américain représentait la participation d'un «adulte» aux affaires étrangères. Lors des réunions multilatérales, le président est ouvertement moqué par les dirigeants alliés et même des sommets bilatéraux, dont on pourrait penser qu'ils pourraient être gérés pour éviter la controverse, sont tombés de ce à quoi nous étions habitués sous d'autres administrations.

Le président Trump salue la porte d'Air Force One.
Photo: La maison Blanche (Flickr)

Par exemple, les réunions de Trump avec Kim Jong Un de Corée du Nord, bien qu’elles aient passionnant nouvelles cycle, ne semblent pas avoir accompli beaucoup. Il paraît que établir des relations uniquement sur Twitter est beaucoup moins fructueux qu'un effort diplomatique coopératif coordonné entre les agences. Lorsque Nixon est allé en Chine, des mois de contacts de niveau inférieur ont abouti à une visite significative mais très chorégraphiée qui a abouti à changements de politique importants. En revanche, les sommets de la Corée du Nord semblent avoir été oubliés car la présidence actuelle fait face chaque jour à de nouveaux défis quant à sa crédibilité.

Maintenant, malgré ces défis, il semble évident que le président Trump comprend la signification symbolique d'Air Force One. Il a longtemps appelé son 757 Trump Force One personnel et utilisé à bon escient lors des rassemblements électoraux à l'approche des élections de 2016. En tant que président, il s'est jeté dans les VC-25 pour des réunions au pays et à l'étranger, utilisé monte dans l'avion avec lui comme une carotte importante dans le maintien du soutien de collègues républicains, et même régulièrement utilisé l'avion comme accessoire de campagne après avoir critiqué le président Obama pour avoir fait de même.

Compte tenu de tout cela, il est logique que le président Trump utilise le nouveau design comme une opportunité pour faire sa marque sur l'image de la présidence. Lorsqu'il a dévoilé un modèle conceptuel des avions de remplacement en juin, le président Trump dit à la presse que "le bleu bébé ne nous convient pas." Au lieu de cela, il voulait quelque chose de "plus américain". Mais le nouveau look a-t-il vraiment l'air "plus américain?" avant son entrée en fonction.

Sérieusement. Regardez attentivement ce nouveau schéma de peinture. Cela vous rappelle-t-il quelque chose? Je vais vous donner un indice.

Le nouveau design ressemble énormément à un version inversée de la livrée ornant ses avions privés, le haut de l'avion peint en blanc, son ventre bleu et une bande de rouge et (bien sûr) d'or sur toute la longueur de l'engin entre les deux. Sérieusement, il suffit d'échanger le noir contre du bleu et de le retourner. Il abandonne l'image et l'éthique modernistes que Kennedy et Loewy envisageaient pour l'avion et le pays dans son ensemble. Lorsqu'on le considère dans le contexte des coupes budgétaires et des changements culturels qui ont eu un impact sur le Département d'État, il semble que l'éthos a depuis longtemps disparu du reste de la philosophie de la politique étrangère américaine.

Bien que le changement de livrée soit probablement le plus important en raison de ce qu'il véhicule sur les changements dans les priorités de politique étrangère du pays, au moins un membre du Congrès a exprimé des préoccupations plus directes quant à la manière dont le changement de conception des nouveaux avions pourrait avoir un impact sur les coûts. À l'époque où les nouveaux designs ont été présentés pour la première fois en public comme une sorte de ballon d'essai, le député démocrate Joe Courtney du Connecticut introduit un amendement à la législation sur les dépenses de défense qui couvrait l'acquisition des nouveaux avions à réaction pour exiger l'approbation du Congrès de tout changement dans l'apparence des avions. La mesure n’a pas été retirée du comité, mais elle montre qu’il y a eu au moins un certain recul institutionnel à l’idée de changer l’aspect classique.

Qu'il s'agisse d'un budget 2021 pour un déploiement en 2024, cet avion ne serait pas mis en œuvre dans une présidence Trump, et il y a lieu de rêver qu'il ne serait même pas approuvé en une seule. Mais c’est une réelle possibilité, et une chose intéressante à regarder de toute façon.

Fait intéressant, avant son élection, Trump a fait campagne une fois pour réduire le coût de la prochaine série d'avions servant de transports présidentiels. Sur la piste de la campagne, il mis en Boeing pour le coût prévu des nouveaux avions, menaçant d'annuler la commande. Depuis lors, cependant, le président semble avoir mis de côté toute préoccupation budgétaire concernant le projet en faveur de sa nouvelle vision de l'apparence de l'avion.

Tout cela suggère que l'administration Trump a fermement fixé ses priorités pour faire sa marque sur l'impact visuel du gouvernement fédéral en rejetant ou en supprimant tout exemple de conception internationaliste ou moderniste qu'elle peut, idéalement, rendant également difficile tout changement de son administration. à défaire plus tard. Si cet avion vole en 2024, il peut transporter un autre président, peut-être celui qui fait de son mieux pour compenser l'administration scandalisée d'un président destitué. Même si le président Trump est réélu, il sera remplacé peu de temps après la mise en service des avions, mais l'avion qu'il a conçu vivra probablement. Ceux qui sont actuellement en service ont près de quarante ans, après tout.

La confirmation que les nouveaux avions auront le plan conçu par Trump intervient peu de temps après les plans d'un ordre exécutif exiger que les nouveaux palais de justice fédéraux se conforment aux directives plus traditionnelles et éviter le design moderne a été annoncé. Le président prétend "Rendre les bâtiments fédéraux plus beaux" avec le décret. Mais entre les palais de justice et ses nouveaux avions, il semble qu'il fasse de son mieux pour que le gouvernement fédéral tout entier soit plus audacieux que jamais pour les générations à venir.

La sombre vision de la situation est que la conception de Trump est l'Air Force One que nous méritons, celle qui montre ouvertement sa consolidation du pouvoir exécutif et la laideur de notre politique étrangère. C'est une représentation visuelle de Trump détruisant le pouvoir institutionnel pour le consolider autour de sa personne. Mais cela fait mal que nous ne puissions pas rêver d'une balise diplomatique plus mûrement réfléchie, plus accueillante, plus inclusive et plus optimiste, ce que Trump fait presque tout ce qui est en son pouvoir pour empêcher.