Un développeur trouve que les chargeurs USB ont autant de puissance de traitement que les ordinateurs de guidage Apollo 11

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Il n'est pas surprenant que les ordinateurs de guidage à bord du vaisseau spatial Apollo 11 étaient incroyablement primitifs par rapport aux ordinateurs de poche que nous portons tous environ 50 ans plus tard. Mais sur son site internet, un développeur Apple analysé les spécifications techniques encore plus loin et a constaté que même quelque chose d'aussi simple qu'un chargeur USB moderne est doté d'une plus grande puissance de traitement.

Forrest Heller, un développeur de logiciels qui a précédemment travaillé sur Occipital Accessoire scanner 3D structure pour les appareils mobiles, mais qui travaille maintenant pour Apple, décomposé les chiffres en ce qui concerne la puissance de traitement, la mémoire et la capacité de stockage du chargeur Pixel 18W de Google, du SuperCharge 40W de Huawei, du chargeur Anker PowerPort Atom PD 2 et de l'ordinateur de guidage Apollo 11, également appelé AGC.

Il n'est pas facile de comparer directement ces appareils modernes avec l'AGC de 50 ans, qui a été développé par la NASA pour contrôler et automatiser les systèmes de guidage et de navigation à bord du vaisseau spatial Apollo 11. À une époque où les ordinateurs étaient de la taille de pièces géantes, l'AGC était contenue dans une boîte de quelques pieds de longueur car c'était l'un des premiers ordinateurs à être fabriqués avec des circuits intégrés. Au lieu de se contenter d'un processeur standard, les ingénieurs de la NASA ont conçu et construit l'AGC avec quelque 5600 portes électroniques capables d'effectuer près de 40000 calculs mathématiques simples chaque seconde. Alors que nous mesurons la vitesse du processeur en gigahertz ces jours-ci, l'AGC a progressé à 1,024 MHz.

En comparaison, le chargeur USB-C Anker PowerPort Atom PD 2 comprend un processeur Cypress CYPD4225 fonctionnant à 48 MHz avec deux fois la RAM de l'AGC et presque deux fois l'espace de stockage pour les instructions du logiciel. Il serait difficile de faire fonctionner tous les logiciels alimentant le vaisseau spatial Apollo 11 sur des équipements modernes, mais sur son site, Heller explique pourquoi il pense que seulement quatre des chargeurs USB d'Anker auraient pu potentiellement aider à prendre astronautes à la lune et à l'arrière.

Cependant, aller dans l'espace n'est pas exactement une conduite en douceur. Une fusée qui décolle du patin est une expérience très différente de celle du revêtement de la pédale d'accélérateur dans une voiture de sport finement réglée. Les astronautes, et l'équipement qui les a emmenés dans l'espace, ont non seulement été soumis à des forces G intenses (la vitesse de pointe d'Apollo 11 dépassait 24 000 miles par heure alors qu'elle orbitait sur la Terre avant de se diriger vers la Lune), mais quitter l'orbite terrestre les exposait également à rayonnement et autres défis non rencontrés sur le terrain. En d'autres termes, bien qu'un chargeur USB moderne puisse avoir plus de puissance de traitement que les ordinateurs de guidage d'Apollo 11, il est peu probable qu'il puisse survivre à ce voyage.