Voici à quel point il est étrange de conduire une voiture à conduite à droite en tant que conducteur quotidien

0
133

Il y a beaucoup de Volvos comme ça, mais celle-ci est à moi.

Il y a beaucoup de Volvos comme ça, mais celle-ci est à moi.
Photo: Antti Kautonen

J'ai récemment acheté une voiture avec conduite à droite pour rouler ici en Finlande, où les gens conduisent sur le côté gauche de la voiture, comme il se doit. Ma justification n'était pas exactement la même que pour la plupart des gens qui se retrouvent avec le volant dans un endroit inattendu.

Je l'ai fait parce que je suis extrêmement bon marché, pas parce que ces voitures n'étaient pas livrées avec une autre configuration, comme c'est souvent le cas avec la qualité JDM. Mais vraiment, comment peut-il être difficile de s'habituer à presque tout ce qui se reflète?

Ma voiture de prédilection est une vieille Volvo XC70 britannique, dont j'ai besoin pour mes trajets d'une heure à travers les bois et les champs finlandais où il y a des bois qui n'attendent que de faire une sieste sur votre pare-brise. Un wagon Volvo turbodiesel est probablement l'un des choix budgétaires les plus sûrs, et j'en voulais un pour bien moins de la moitié de ce que ces wagons à revêtement en plastique, fabriqués en usine, recherchent habituellement ici. Et les XC70 sont très populaires dans cette région. Parfois, on a l'impression que toutes les autres voitures sur ces routes sont des XC70, récemment importées à en juger par les plaques neuves, et les documents d'évaluation des taxes à l'importation disponibles gratuitement sur le site Web des douanes finlandaises montrent que les wagons Volvo diesel usagés affluent par le ferry. Au moins les pièces seront abondantes sur les junkyards à proximité.

Après qu'un de mes amis ait conduit la Volvo du Royaume-Uni en Finlande (acclamations), j'ai acheté des phares LHD obligatoires et payé un peu de taxe à l'importation pour pouvoir gifler des plaques finlandaises dessus. Depuis lors, j'ai accumulé des kilomètres pour mon travail de bureau et retour sans aucune plainte, dans une atmosphère entièrement en cuir et un confort stéréo Dolby. Les voitures britanniques d'occasion sont réputées bon marché, comme l'ont prouvé plus tôt mon frère et son achat Lexus IS Sportcross, et la Volvo n'a pas fait exception.

Tout à l'intérieur de la Volvo est beige, y compris le cuir du volant.

Tout à l'intérieur de la Volvo est beige, y compris le cuir du volant.
Photo: Antti Kautonen

Avec mon cas d'utilisation, il y a peu de problèmes spécifiques à RHD. Les tiges sur la colonne de direction sont les mêmes que sur les variantes LHD, donc je n'ai pas accidentellement allumé les essuie-glaces lorsque je voulais l'indiquer. Si ma mémoire est bonne, c'est quelque chose de différent sur les voitures JDM et aussi sur le Daimler Six X300 que nous avons acheté à bon marché avec quelques amis – mais cette voiture a passé des années dans un garage, donc je ne l'ai pas conduite récemment et je peux donc se tromper. Cependant, le Daimler est automatique, il y a donc un obstacle de moins à s'habituer: la Volvo a un bâton à six vitesses, et atteindre l'extrême gauche pour la première vitesse et juste à côté de la cuisse pour la sixième et la marche arrière sont très étranges au début. Mais c'est une seconde nature maintenant, comme sortir et circuler dans la circulation tout en étant assis de l'autre côté de la voiture comme d'habitude.

Pourtant, vous devez être très conscient de ce qui se passe sur le côté gauche de la voiture, qui est maintenant le côté le plus éloigné de vous. D'une certaine façon, il faut plus d'efforts pour tourner la tête et vérifier les angles morts de ce côté, tout en vous positionnant juste à côté de la ligne des épaules. Je n'ai pas à me soucier des distributeurs de tickets de garage de stationnement ou de tendre la main par la fenêtre des passagers, ce que la plupart des gens pourraient facilement trouver irritant. En parlant de choses irritantes, certains plastiques intérieurs de configuration RHD ont été cassés, ce qui signifie que je dois en trouver des remplaçants sur eBay UK ou espérer qu'un junkyard a importé des voitures britanniques pour les casser, ce qui arrive parfois.

Bien sûr, il y a la question des dépassements, ce qui est un peu compliqué car vous ne pouvez pas lire les lacunes dans la circulation venant en sens inverse, ainsi que si vous étiez assis sur le siège gauche. Mais comme je l'ai compris lors de mes déplacements, les dépassements signifieraient seulement que vous devez travailler plus tôt. À quoi ça sert?

Pour plus d'informations sur la conduite à droite où la plupart des autres voitures sont à conduite à gauche, j'ai contacté Myron Vernis, collectionneur de voitures, passionné et ami de Jalopnik. Myron est une personne familière aux lecteurs de ce site, car nombre de ses achats les plus étranges ont été présentés ici. Il a également des quotidiens une Toyota Mark II blanche conforme à la norme JDM toute l'année et dit que la croisière s'est bien déroulée.

«70 000 km en un peu plus de trois ans», explique Myron. "Après environ six mois d'utilisation quotidienne, j'ai pratiquement oublié qu'il s'agit de RHD. De temps en temps, je vois quelqu'un dans une voiture à côté de moi qui regarde et cela me rappelle que la voiture est différente. Parfois j'allume les essuie-glaces latéraux juste pour leur donner une petite surprise », glousse-t-il.

Mais le Mark II est avant tout une question de commodité. Myron a des véhicules RHD plus excentriques dans son utilisation, aux États-Unis et en Crète où il passe également du temps. "Conduire une voiture à droite avec bâton est un peu plus un défi, surtout si c'est trois sur l'arbre comme ma couronne 73. Conduire l'Autozam en Crète (oui, il a un Autozam AZ-1) a le défi supplémentaire d'être conscient des scooters et des motos qui divisent les voies sur la gauche, car la visibilité n'est pas excellente et les essieux de motocyclettes sont à la hauteur de vos yeux. Cela vous réveille. "

J'ai expliqué à quel point je devais m'habituer à changer le RHD XC70 en place de parking. Myron a accepté, disant que c'était un défi précoce, mais qu'il devait maintenant se réorienter lors des rares occasions où il conduisait à gauche.

S'il y a une chose que je peux retenir du décalage vers la droite, c'est que l'idée d'une importation sur le marché japonais me semble beaucoup moins étrange maintenant. Depuis longtemps, je suis un fan de métal japonais raisonnablement rare, mais le fait de conduire à droite m'a toujours fait penser si cela finirait par être une gêne. Mais maintenant, la Volvo est parfaitement naturelle, tout comme une voiture JDM plus étrange.

"Naturel est le mot", a souligné Myron. "C'est la raison pour laquelle la plupart des premières voitures étaient cette configuration." Et il est parfaitement justifié de conduire une Volvo du "côté gouttière", comme les Suédois conduisaient les voitures LHD sur le côté gauche de la route avant basculer dans les années 60.