Vous (probablement) devez éteindre vos putains de feux de route

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Photo: Sharat Ganapati (Flickr)

Les chances sont, tes phares sucent. Ce n’est probablement pas de ta faute. Les fabricants régulièrement manquer la marque en ce qui concerne l'éclairage, ou vous faire payer le nez pour des lumières qui font ce qu'elles devraient. Mais cela ne signifie pas que vous devez allumer vos feux de route pour compenser ce que vos ampoules ne peuvent pas faire. En fait, vous devez probablement désactiver ces putains de lumières.

J’ai longtemps pensé que les feux de route étaient beaucoup trop utilisés. La majeure partie de la conduite que j’ai effectuée s’est produite sur des routes très fréquentées du nord-est, entre Boston et New York. Sur ces routes, en particulier les autoroutes divisées comme la Merritt Parkway et I-95, mais aussi dans les rues de surface ici à New York, la circulation est presque toujours dense. Si vous ne pouvez pas voir au moins trois autres voitures autour de vous sur ces routes, quelque chose ne va probablement pas. Et pourtant, je sens que je suis presque constamment bombardé de lumière aveuglante derrière moi, brillant dans mon rétroviseur et détournant les yeux de la route devant moi.

Bien sûr, une partie de ce problème vient de l'agressivité des conducteurs ici. Il ne s'agit pas du tout d'utiliser les lumières. Il s'agit de la façon dont ils sont utilisés. Si vous êtes diligent pour les allumer et éteindre lorsque vous crêtez des collines, lorsque vous rencontrez un autre conducteur venant en sens inverse, ou lorsque vous vous trouvez sur un tronçon de route correctement éclairé, cet article ne vous concerne pas. Mais beaucoup de conducteurs ici font quelque chose de mal qui me rend fou, en partie parce que la lumière m'irrite personnellement pendant que je conduis, mais surtout parce qu'ils ont transformé un dispositif de sécurité en un danger à part entière.

Plutôt que d'utiliser leurs feux de route correctement sur des routes vides et mal éclairées et en les plongeant quand ils sont censés le faire, ces conducteurs les gardent en tout temps, même par mauvais temps où la pluie, la neige et le brouillard peuvent faire rebondir les faisceaux, ce qui va à l'encontre du but et crée un danger pour tout le monde d'autre sur la route. C'est mieux que s'appuyant uniquement sur les feux de jour (un danger en soi), mais ces lumières ont un but spécifique et leur mauvaise utilisation est dangereuse.

Alors, quel est l'enjeu ici? Distraction, la plupart. Nous parlons constamment de la distraction causée par les nouvelles technologies dans les voitures. Que ce soit utilisation du téléphone portable, alambiqué systèmes d'infodivertissement qui nécessitent plus d'attention que les boutons et les commutateurs qu'ils ont remplacés ou qui effectuent des activités non liées à la conduite au volant (même, ou surtout, lorsque automatisation partielle est en cours d'utilisation), ce n'est pas une nouvelle que la distraction est un immense problème de sécurité. Mais ce dont nous devons nous souvenir, c'est que certains types de distraction peuvent être beaucoup plus élémentaires que de jouer avec la bande sonore mais constituent toujours une menace.

Être ébloui par les feux de route n'est pas seulement ennuyeux. C'est dangereux. Lorsque vous voyez des feux de route dans votre miroir ou à travers la double ligne de vous, tout ce que vous voyez est la lumière, pas le reste de la route où se cachent de nombreux autres dangers. Pendant que votre œil suit les lumières qui viennent vers vous (ou, pire encore, qui rampent derrière vous).

Ce n'est pas comme si c'était un nouveau problème mais mon sentiment est que ça empire. Barres lumineuses LED construits pour une utilisation hors route sont de plus en plus populaires. Ils sont peu coûteux et donnent un véritable coup de fouet à l'éclairage de toute voiture. Mais ils n'ont pas leur place sur un Toyota Highlander en service Uber Pool dans les arrondissements extérieurs. Aucun. Aucune justification que ce soit.

Maintenant, je devrais être clair. Cette chape contre les diodes de haute puissance et les halogènes sautés n'est pas destinée aux personnes qui conduisent sur des routes vides. Je suis allé dans des endroits comme le Canada et la Scandinavie, où les grands feux de route ne sont pas seulement populaires, ils sont une nécessité. Avec de gros animaux et d'autres dangers là où d'autres conducteurs pourraient être à des kilomètres et des kilomètres, une configuration correctement lumineuse des feux de route d'origine et quelques feux de route halogènes ou une barre de LED a beaucoup de sens. C’est juste de la sécurité.

Pour ajouter à cela, je suis toujours un grand fan des feux de route comme communication. J'ai été élevé pour donner un petit éclair ou deux aux conducteurs venant en sens inverse quand il y a un piège à vitesse caché derrière un panneau routier ou un bosquet d'arbres, et je ne vois aucun problème avec un petit coup de poutre quand quelqu'un pourrait ne pas être au courant qu'ils '' re monopolisant la voie de gauche.

Mais c'est une question de courtoisie, bien sûr. Flashez trop souvent (ou trop près du pare-chocs devant vous) et vous risquez d'être mal interprété et de ruiner toute la notion de flash-as-communication pour le reste d'entre nous en aliénant les conducteurs autour de vous.

Il est intéressant de noter que la question des abus légers n’est pas nouvelle. Les constructeurs automobiles ont essayé de rendre les feux de route plus utilisables et moins offensants. d'autres moteurs depuis des générations. Cadillac Oeil Autronic était censé faire tremper les feux de route (et contrôler une foule d'autres fonctionnalités de phares) automatiquement en 1958. Bien sûr, Tucker, Citroën, Tatra et d'autres travaillaient déjà sur des phares directionnels qui amélioraient encore la visibilité dès 1948 également.

Je ne sais pas exactement comment lutter contre le fléau de la mauvaise utilisation des feux de route au-delà de l'écriture sur la frustration que cela représente pour moi jusqu'à ce qu'elle soit plus efficace, mais il convient de noter que la Chine a pris une ligne dure sur la question. Et bien que j'apprécie l'enthousiasme, je ne pense pas que quiconque devrait être soumis à la lumière aveuglante des feux de route comme punition. Nous sommes passés d'une justice œil-pour-œil de style Hammurabi, j'aimerais penser.

Finalement, la réglementation changera et adaptatif les phares qui utilisent des versions plus avancées de ce sur quoi Cadillac était il y a plus de soixante ans deviendront légaux et courants sur les voitures de série ici en Amérique. Le mot est que ces phares seront bien meilleurs pour éclairer la route et rester à l’écart des yeux des autres conducteurs. AAA le pense. Les régulateurs européens de la sécurité les ont déjà mis en place. Il est temps pour nous de nous rendre service et de les mettre sur nos routes déjà. Pour le bien de tous.